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宣传或无奈 由《巫师3》缩水想到的事

演示和零售版有差异正常,但差太多就要注意舆论反弹了。恰当的解释可被接受,但类似行为还是尽力避免。

  从有小道消息证实游戏存在,到名称确定、概念图公布,再到预告片以及进一步的细节情报放出,《巫师3:狂猎》从一开始就牵动着玩家的心,大家都想知道波兰出身的RPG新贵又将以什么样的美妙姿态展现在世人面前。

  游戏的VGX预告片(本可以)是一个完美的答案:最顶级的材质、光影、人物设计,再加上之前说的动态大地图,一切的一切,让玩家各种惊呼买买买。

  现在回过头看,VGX放出的影像是游戏的巅峰表现,开发商过后的宣传也大多强调游戏的丰富度和真实感,不仅在努力传达“游戏比前作好玩多了”的信息,其实也有淡化画面议题的用意在其中。零售版《巫师3:狂猎》毫无疑问是佳作:评分好,销量高,剑指年度最佳游戏的宝座。游戏也一直在更新补丁,致力于给玩家提供最好的体验。但舆论关于“游戏缩水降质”的质疑一直陆陆续续地存在。

  前段时间CD Projekt Red回应了质疑:为了让游戏世界细节更丰富,帧数更可观,他们对光照、渲染、粒子效果等技术模块进行了调整,使得游戏画面同最开始的感觉不一样了。也就是说如果硬要保持VGX预告片那样的画面水准的话,《巫师3》将不会有漂亮的沙盒世界,甚至可能连正常运行都做不到。

  限制主要来自于家用机平台,但若不是仰仗家用机百万、千万级的销售潜力,如此巨大的项目从一开始就不会存在。开发团队也许可以在PC平台上做到更多,但差别待遇太明显绝不会有利于游戏的市场表现。相信也就是在种种权衡下《巫师3》最终成为了我们看到的样子。

  实在要说CD Projekt Red的回应有什么不当的话,那可能就是他们回应得有些晚了。虽然VGX之后没有表现更夸张的视频出现,但开发商也没有在画面议题有特别坦率的表态。事实上自VGX之后《巫师3》游戏图和演示视频的效果一直在调整(主要是降质),游戏零售版的质量虽然达不到VGX宣传期的高度,但和2014年放出的演示demo相比还是有来有回的。如果制作团队在那时稍微调整一下宣传口径,顺便把之前一些过度宣传的材料冷处理的话,今年的5月就是100%的顺风顺水了。

  《巫师3:狂猎》的舆论反响和市场表现没被“降质门”干扰到的原因大概有两点:一是游戏整体表现确实不错,懂的人自然理解开发商的取舍;二是CD Projekt Red一直以来攒人品很成功,《巫师》《巫师2》的各种营销都很良心,公众形象很不错。

  而另外一个游戏大厂育碧没有这么无敌的口碑了,受到的舆论冲击也就更大一些。

  育碧近年来的王牌《刺客信条》系列推新作通常以华美CG作为最初的宣传材料,将游戏角色、故事场景、新玩法以最漂亮的方式展现出来,冲击玩家的感官,几年来都十分的顺利。不过在宣传《看门狗》的时候,育碧选择放出了一段实机演示,也就是广为人知的那一段视频。

  这个实机演示的质量无可置疑的出色,《看门狗》的关注度一跃冲天,大家都迫不及待地想玩玩看。“Xbox 360和PS3能实现这一画面”的传闻当然不可信,可PC平台能达到这个效果的话也足够震撼了。事实上游戏几经跳票,在一波新主机游戏闪亮登场之后才发售。不仅一骑绝尘的惊喜感不复存在,PC最高特效也没达到预告片的画面质量,这种折上折的表现自然会受到指责。实际上《看门狗》的销量相当不错,评分也可以,但想必离公司当初的预期还是有相当距离。如果可以的话公司肯定是不想缩水,既然如此做了那肯定有种种理由——玩家这样想是积极的,我们也是真心希望育碧从最开始就是以非常正面的态度来推广这个游戏,而不要含任何“明知不可为而为之”的成分。

  游戏是商品,好的宣传片有助于营销事半功倍,《死亡岛》就是个绝佳的例子,凭借一个倒叙CG,二流游戏获得的关注度力压一票3A游戏。育碧浸淫游戏圈这么久,自然明白其中道理。《刺客信条》的宣传片怎么赞扬都是可以的,但感觉营销团队选择以实机演示作为宣传点后没有把握好度。比起最大限度刺激玩家感官的CG宣传片,实机演示在表现力上不可避免地要弱一点。但它是一份“所见即所得”的承诺,是试玩版之前最贴近玩家体验的存在,意义非凡。演示和零售版有差异正常,但差太多就要注意舆论反弹了。昔日惊鸿一现的《全境封锁》目前大概处在紧锣密鼓的制作阶段,市场行销和具体的游戏开发部门也许沟通得不那么紧密,宣传材料不能体现游戏的最新状态也是很有可能的事情,凡此种种可能会产生很多不必要的争议,育碧今后要审慎再审慎。


慢慢来,稳一点

  不管是见证经典游戏越来越光鲜亮丽,还是目睹新游戏火力全开飒爽登场,玩家都是开心的,因为能真切感受到游戏业健健康康、顺顺利利地发展着。如果千叶繁花到头来只是幻梦一场,不管原因如何,作出承诺的人难免受到这样那样的质疑。在化妆品、保健品等许多行业做虚假广告早已是非常危险的事情,游戏业的各位大佬们也得注意不要阴沟里翻船。

  E3 2015在即,希望我们能看到更多惊艳诚实的实机演示,也欢迎更多酷炫无比的CG预告片,只是强行充门面或没头没脑的事情少一点为好。值得一提的是育碧目前宣传《彩虹六号:围攻》《刺客信条:枭雄》等游戏时显得更加谦逊了,少了许多往日的浮华感,看来经过近两年的纷扰,法国巨人的步伐更加稳健而坚定了。

  不过话说回头,看到厂商过去努力作弊拿出的预渲染影像被几年后的实机演示超越的时候,那种历史洪流滚滚向前的恍惚感也挺有意思的。PS3初期《杀戮地带2》用预渲染片段当实机演示宣传,成品一出非议众多。2013年的《杀戮地带:暗影坠落》的真·实机演示则赏心悦目,合格完成了为PS4保驾护航的任务。制作团队只要踏实努力地干活,再小的进步玩家都会记在眼里,放在心上。大家一起成长,一起享受游戏带来的各种成果,不是很好么?

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