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2016年,主机战争的十字路口

从天蝎到PS4 Pro再到Switch,三大硬件巨头都在2016年公布了他们的新主机,让悬念越来越小的第八世代主机战争再度充满了变数。

  对你来说,2016年的游戏界最值得铭记的是什么?是德雷克最后的冒险?是首度中文化的《精灵宝可梦》?还是让我们苦等10年的《最终幻想15》?诚然,这些精彩的游戏为玩家们编织出了值得回味的一年,但在我看来,那些关于硬件的消息同样振奋人心,甚至是更值得我们关注。

  对主机游戏而言,刚刚过去的2016年有着非同一般的意义:在主机世代并未迎来更迭的这一年,索尼、微软、任天堂这“御三家”却都在硬件领域有不小的动作,而我们也第一次见证了家用机的“世代内升级”。

  谁是赢家?谁又为未来埋下了伏笔?在新年伊始,就让我们再来回顾一下过去这一年三大厂商在硬件方面的动态。

  作为第八世代主机大战的领跑者,PS4目前的领先优势无可撼动。但俗话说“打江山易,守江山难”,为了巩固这来之不易的优势,索尼在硬件方面也没少花心思。

  于是,我们在一年中目睹了两台PS4新机型的问世。

  在这两台主机中,轻薄版的新主机 —— 或者我们也可以用“PS4 Slim”来称呼它 —— 似乎没什么可多说的。和PS3一样,PS4 Slim的登场也是在初版主机发售34个月之后,只能算是例行公事。

  相比之下,PS4 Pro的出现才是名副其实的大事件 —— 这是家用游戏机有史以来首次迎来真正意义上的“世代内升级”。

  而Pro从传闻到发售的过程,本身也充满了戏剧性。我记得第一次听闻升级版PS4的消息,还要追溯到2015年的一条新闻,当时“说漏嘴”的是SCE执行副社长伊藤雅康。

  而全球媒体的大规模报道,则是从2016年3月开始的,以Kotaku的爆料为起点,欧美同行们利用各自的情报网陆续跟进。随着新机型的代号从“PS4.5”变成了“Neo”,这条传闻也越来越真。直到去年E3前夕,SIE总裁安德鲁•豪斯终于正式承认他们确实在研发一台更高端的PS4,我还记得那天晚上,因为经常发PS4.5相关新闻而身背骂名的骑士老泪纵横,默默地在点夜宵时加了个荷包蛋。

豪斯:好重……(设计台词)

  在9月的发布会上,索尼终于正式揭晓了名为PS4 Pro的新主机。用安德鲁•豪斯的话说,PS4 Pro的初衷是为了“留住那些为了追求画面效果而转投PC的玩家”,这是一个非常大的目标,毕竟如今PC硬件更新换代的速度之快,对传统主机行业而言是无法想象的;与此同时,索尼似乎也不想(或者说是不敢?)抛弃已经购买了老版PS4的4000万用户,这从最终公布的规格参数中也可见一斑。

  就是这样一个不上不下的政策,造就了一款不上不下的产品。

  PS4 Pro是一款优秀的主机吗?当然是。这是目前世界上性能最强的家用游戏机,在这台设备上,你能够玩到眼下绝大多数最尖端的游戏,“The Best Place to Play”的口号实至名归,我要是说它不好那就是不客观。

  但另一方面,这款新机型的诱惑力却又没有那么大。虽然支持PS4 Pro的游戏已经多达近百款,但真正提升明显、体验高下立判、不需要写轮眼也能识别的只是少数。在GPU性能翻倍的同时,Pro的CPU和内存提升却非常有限,这导致开发商依然无法完全释放技术实力。比方说《古墓丽影 崛起》就在PS4 Pro提供了4K/高帧数/高画质这三种模式,但玩家只能在这三者中择其一,而像《巫师3》《辐射4》这样的帧数困难户则索性放弃治疗了。

  至于和PC的较量,恐怕PS4 Pro所依托的仍然是那些家用机的传统优势:硬件价格、专注、便利以及独占游戏。如果一个玩家真的如豪斯所言“想要追求更棒的画面效果”,即便是Pro也留不住啊……

  当然,Pro的销量表现依然值得肯定。在Slim和PS VR都无法阻止Xbox连胜势头的情况下,Pro的上市终于助索尼重新夺回了NPD的榜首宝座。就在前两天,索尼刚刚公布了2016年假期商战的数据,包括各种型号在内,PS4在40天内(11/20-12/31)合计卖出620万台,这是一个绝对拿得出手的成绩 —— 敢于公布具体数字本身就是自信的表现,对吧?

  在可预见的未来,PS4在第八世代主机大战中的领跑位置依旧无可撼动,但现在的问题是,他们的对手都打算提前结束这场战役。说实话,PS4 Pro的发售要比我想象中早得多,在亮出这张底牌之后,索尼在未来两年基本已经没有硬件方面的调整余地。在Switch和天蝎的轮番冲击下,PS4是否还能稳坐钓鱼台?

  所有人都知道,就凭目前的趋势,Xbox One想要在本世代赶超PS4的可能性几乎为零。于是,在2016年的E3发布会上,微软打出了一套三连组合拳。

  第一拳是Xbox One S。在Xbox One疲态尽显,天蝎尚未做好准备的情况下,Xbox One S临危受命,从结果来看,这位救火队员做得还算不错。

  Xbox One S解决了初版Xbox One最大的问题 —— 臃肿的外形。微软终于做出了一台符合二十一世纪第二个十年大众审美需求的游戏机,再加上支持4K输出、UHD蓝光以及HDR等新增功能,Xbox One S成功撬开了(至少是欧美)玩家的心门。

  从7月到10月,Xbox One的销量连续4个月在北美压倒了PS4,虽然我们理应考虑到PS4的潜在购买者选择观望Pro的因素,但能够在9月(PS4 Slim)和10月(PS VR)力压劲敌,足以见得Xbox One S不俗的市场竞争力。毕竟,像是《战争机器4》和《极限竞速 地平线3》这样的扛鼎之作对欧美玩家的吸引力并不亚于PS4更偏日式的独占阵容,而这就牵扯到了微软的第二拳 —— Xbox Play Anywhere。

  相比早就泄露了风声的两台新主机,XPA的公布倒成了去年微软E3发布会上的最大惊喜。微软意欲整合Xbox和Win 10游戏平台的想法早已是司马昭之心,而XPA正是这最终的临门一脚。

  从9月的《核心重铸》开始,所有的Xbox微软阵营独占游戏都加入了XPA计划。其实一开始,说实话我也对这一策略持有疑虑:没了独占游戏的主机,那和咸鱼有什么区别?然而结果证明玩家对此的接受程度根本不需要担心,地平线在Xbox One与Win 10上的总用户数已经达到了惊人的1400万,与此同时Xbox One的销量也并未受到伤害。究其原因,我想还是就像之前提到的,主机相比PC,永远有其无可取代的特性。

  微软的第三拳,自然就是天蝎了。

  天蝎的强大毋庸置疑,运算能力达到6Tflops的GPU要比PS4 Pro(4.2Tflops)强出一个档次,这给了微软十足的信心将其描述为“有史以来性能最强的主机”,对此我也从未怀疑。

  而除了性能之外,天蝎还被微软寄予了更重要的战略意义 —— 抹除主机世代的界限。这话听上去或许会让不少主机玩家有些刺耳,但微软似乎对此毫不避讳。所谓的抹除界限,是指新发售的主机能够兼容之前主机的游戏和配件,以带来更平滑的升级体验,打破两代主机之间的壁障,这一做法显然是要彻底颠覆我们所熟悉的传统主机世代概念。

据Xbox运营部主管Dave McCarthy透露,他们已经在和零售商探讨以旧换新事宜

  有一点值得在意的是,微软已经屡次强调将不会有“天蝎独占游戏”,想必这也是“平滑升级”的体现。但问题是,相比Pro之于普通PS4,天蝎和Xbox One在性能上的云泥之别很有可能会为开发者带来额外的工作量。第一方游戏或许不必担心,但第三方厂商是否也能充分利用天蝎的机能?这个问题只有等时间来回答了。

  天蝎就像是一张重金氪出的SSR,它有潜力成为一张压制PS4 Pro的王牌,关键就在于微软要如何使用。考虑到微软游戏部门这几年来并不算英明的决策能力,还真是让人替他们捏把汗。

  对任天堂而言,2016年并没有太多值得铭记的理由。

  掌机方面尚且有《精灵宝可梦》和《妖怪手表》这样怪物级IP支撑,主机上几乎没一个能打的。根据Fami通统计的数据,Wii U去年在日本国内卖出了33.6万台,较前年下滑59%。年度最热卖的游戏还是去年5月发售的《色彩喷射团》,至于今年的最佳Wii U游戏,只能从小众向的外传作品《口袋铁拳》和冷饭《塞尔达传说 黄昏公主 HD》之间决出了……

  11月10日,任天堂通过官网正式宣布Wii U在日本国内停产,此时距离这台主机的发售还不满5年。根据任天堂在去年10月发布的财报,“短命”的Wii U共计售出1336万台,且不提销量破亿的Wii,即便是和NGC相比也存在不小的差距,称之为任天堂有史以来最失败的主机也不为过。

  好在,Switch的正式亮相总算是在年末为钟爱任天堂的玩家们注入了一针强心剂。主机掌机一体化的设计让人不得不为老任的创新能力拍案叫绝,终于在别人家的马桶上也能继续玩我的《荒野之息》了!

  从第六世代的Wii开始,这家京都的百年老店便划清了和索尼微软的楚河汉界,为主机游戏开拓了一片新的疆域。这一策略在吸引了大量轻度玩家的同时,却也让第三方无从下手,并且最终成为了Wii U惨败的诱因之一。好在,从已经公布的支持厂商阵容和种种传闻来看,Switch在坚持创意路线的同时,也会是一台对第三方更为友好的主机,而不只是任天堂的独家秀场。

  在本周晚些时候,任天堂即将举办Switch的专场发表会,这将是2017年游戏界的第一场重磅好戏,届时我们会得知这台新主机的具体规格、发售日、售价以及首发游戏阵容。我个人对于Switch上的游戏表现十分期待(《荒野之息》看上去太棒了!),但要说这台主机能否取得令人满意的商业成绩,现在显然还为时尚早。

  在Switch正式公布之后,任天堂的股票反而下跌了6%,可以看出投资者们对于这台新主机的态度非常谨慎。想要证明自己,Switch还有很长的路要走。


  “好游戏是不分平台的”,这句话我百分百认同,但与此同时,我们却无法否认,一代又一代的主机大战永远都是电视游戏最引人注目的主旋律。这么多年后,我们仍然会在茶余饭后讨论着世嘉的没落、PlayStation的横空出世、Wii的革命……

  过去这一年,三家厂商在主机大战的十字路口,各自选择了前进的方向。然而,这只不过是暴风雨的前兆,随着Switch和天蝎的亮相,2017年的主机之战势必将更具看点。就让我们在享受游戏的同时,也继续享受这场精彩的三方博弈吧。

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