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初代PS主机CPU为冥王星新照助力

没想到初代PlayStation的芯片如今还能发挥余光余热。

  最近,美国新视野号为冥王星拍下了迄今为止最清晰的一张照片,许多网友们都在感叹旧太阳系九大行星终于都有自己清晰的证件照了,而或许很多人并不知道新视野号的计算机使用的CPU正好是索尼初代PlayStation主机使用的CPU——MIPS R3000处理器。

▲冥王星迄今为止最清晰的照片

  2006年,美国新视野号探测器升空,在经历了9年的漫长飞行之后,新视野号目前距离太阳有35亿英里,并在北京时间7月14日达到了距离冥王星的最近距离,同时为冥王星拍下了迄今为止最清晰的照片,为人类的对冥王星的认识带来了无数的宝贵科研材料。

  完成这一创举的新视野号上搭载了两套计算机系统:一套用于接收指令并完成数据分析,另一套用于控制探测器的方向。尽管是两套独立的系统,但是他们都使用了同样的硬件配置,总共使用了4颗板载CPU,而这四个CPU就是我们熟悉的索尼第一代PS主机的CPU处理器——MIPS R3000处理器。

  正确的说,新视野号上使用的处理器是MIPS R3000的抗辐射版本——Mongoose-V,这个特制的处理器是由美国弗洛里达州专门解决航空需求问题的Synova制造。NASA和Synova的工程师一同合作,在硬件和软件上实现了多个时钟和时序来防止计算机故障和停机。

 

MIPS R3000处理器

  MIP R3000处理器是第二世代的MIPS处理器,发明于二十世纪八十年代。作为一款32位精确指令系统微型处理器芯片,它常用于智能终端和服务终端中,不少公司的服务器都使用了这个芯片,比如Evans&Sutherland、DEC(数位计算)、硅谷图形、天腾电脑、白教堂工作室等等,东芝的微控制器也普遍采用此标准,足见其泛用性。在这些产品中,大家最熟悉的产品就是索尼的第一代PlayStation。

  MIPS的问世就是以「优雅的简单」为卖点,事实上这也是这个处理器的如此具有野心原因之一。在MIP R3000发售的同一时期,它的尺寸比其他处理器都要更小(80*86,680*0),优化过的命令处理系统及五路管线设计让R3000能够使用一道命令的处理时间同时处理多道命令。简单地说,就是别人发一个波动拳的时间,R3000发射了五记波动拳,而且还是同时发出的。

  在CPU核心方面,R3000上额外附带了一块R3010浮点运算单元处理器,一块存储控制器及一票内置的设备(自动错误侦测和矫正,计时器,双份非同步收发传输器等),相当于高达装上了宇宙作战强化装甲,具体设备详见下图。

 

装载MIPS的航天器的下一步

  美国宇航局(NASA)的「新视野探测器」是他们「新前线计划(New Frontiers Program)」的第一阶段,当主要任务完成后,他们会决定航天器是继续任务,还是返回地球。目前新视野号已经成功到达冥王星附近,主要侦测了冥王星本身和他的几个卫星。在2016年末,NASA将会让飞行器掠过一两个柯伊伯带天体(数十亿颗在海王星轨道之外绕行的小型冰体构成的碟形带)进行侦查,这些天体都是在最近被哈勃望眼镜发现的。

  值得一提的是,因为新视野号已经在宇宙中飞行了9年,因此其处理器在地球上来说早已过时,目前MIPS已经出到了第5代,而这个处理器的其他系列还被用于任天堂N64,索尼PSP和PS2主机中。

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