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VG人物:ACG的昔年今日:非地球人约翰·卡马克

1970年8月20日,约翰·卡马克降临地球。他是游戏领域的大师,他把神奇的“0x5f3759df”用到了游戏程序中,又补了一句“What the fuck?”。他玩过火箭,现在正在玩VR。生日快乐,活在未来的卡马克。

  1970年的8月20日,45年前的这一天,约翰•卡马克降临地球。

  80到90年代是信息产业的黄金期,是电子科技发光的年代。先是个人电脑来了,有了IBM,有了苹果和摩托罗拉,接着零部件供应商接踵而至,最后被这些品牌整合到一块,拉成一条产业链。链一旦建立,软件开始登场。先是最底层的操作系统,又有了应用软件,应用软件最后开始细分,渗透到人类社会活动的各个领域。然后大家在细分领域展开竞争,先拼规则,再拼性能,最后拼思想。科技发展和生物进化论一样,越往后精分越多样化。所谓的大师先贤,正是这些精分节点上的先驱。

  约翰•卡马克就是游戏软件领域的大师,他的技术和思想一直影响着人类,直到今天。

▲卡马克现在是Oculus Rift的首席技术官——哥永远走在时代的前沿

  卡马克可以说是FPS游戏之父。

  FPS翻译过来是“第一人称射击”,首先你得是第一人称,其次要射击,这些限制就是规则。但这个规则只是个概念,形成不了专利,谁都可以去做第一人称游戏,不准射子弹,我可以射气球射泡泡,很难约束。专利针对的是技术,像DOLBY,D3D,HDMI这些,提供一套现成的,系统的,可实现的方法,是一个标准,一款制式,大家统一用这个接口,便捷高效效果好,大家认你的这套,你才能站得住脚。

  所以编程出生的卡马克正好有这个资本,成立了大名鼎鼎的id software,搞了一套游戏引擎来实现FPS这个概念性规则。引擎做出来后,为了测试,卡马克先开发了一款叫《德军总部3D》的游戏,有了第一人称视角,有了射击,但因为当时硬件有局限,只能实现平角360°的三维视野。

▲《德军总部3D》,1992年(DOS)

  90年代初,无论是电脑游戏还是主机游戏,都是2D向3D过渡的节点时期,硬件性能突飞猛进。于是借着这个势,通过《德军总部3D》,卡马克进一步改良引擎,并推出了后面大名鼎鼎的《毁灭战士》,最终实现了真3D的画面效果——引擎大卖。

  在这种历史的关键点上,往往向前一小步便能名留青史,相反一退缩,就会被洪流淹没得无影无踪。要知道那还是一个386、集显、DOS和软盘的时代,卡马克就像勇猛的骑士,不穿盔甲,拿着把断剑,骑着匹瘦马冲破了城墙。要让大家服你,我觉得这个很关键。

  现在玩家喜欢看画面,评测一上来,先说游戏画面,质感纹理怎样,锯齿如何如何。很多老玩家感叹现在的玩家都怎么了。

  其实过不在玩家,就跟有了印刷术的出现一样,印刷代替了手抄,书进入批量化生产,于是有料的没料的都来了。一样的道理,以画面烘托剧情的,单纯炒作游戏画面的游戏都会蹦出来,这是科技发展的必然结果。这是个好事,起码让玩家更有代入感。

  游戏行业,CPU运算能力够了,其实大家最后拼的就是视觉,就是图形的处理速度,当年卡马克开动了这列火车,直到今天也没停下来。

▲《毁灭战士》,1993年,真·3D游戏的发轫之作,此后很多第一人称射击游戏被称为“类DOOM游戏”

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