A-1 Pictures的交响乐章(上):深夜档的大众化梦想

作者 一山同学   编辑 EK   2019-05-26 10:08:33

有着光鲜出身的A-1 Pictures,是如何发展壮大的。

  近年来,A-1 Pictures在日本动画行业的产能数一数二,动辄一个季度出产三四部作品。承接了大量作品的后果是人们对它又爱又恨,其中自然涌现出一些优秀、乃至于顶尖的作品,而“惨遭动画化”则同时也成为人们给A-1打上的另一个标签。

各大公司美少女大赏

  今年一月,A-1与去年十月分离出去CloverWorks一共拿出了三部作品:《刀剑神域Alicitizon》凭借原作的号召力,玩起了深夜动画领域罕见的“年番”(虽然是分割放送);《辉夜大小姐想让我告白》拥有整个一月新番中最高级别的话题性;CloverWorks带来的是改编作品《约定的梦幻岛》。与A-1的总体口碑一样,这三部作品也有着良莠不齐的口碑。

《约定的梦幻岛》经常用悬疑电影的手法来塑造动画氛围

  A-1 Pictures的这个名字,寓意是“Animation No.1”,既有对动画这个艺术形式的吹捧,也表达了A-1想要成为动画行业内的第一名的愿景。从某种程度上来说,后一个小目标,A-1已经离得并不远了。

  然而,这家公司的故事,却有点曲折。

连载导读

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含着金汤匙出生

  Aniplex是索尼音乐旗下的子公司,主要业务为动画的发行、企划、制作等。在早期,这家公司始终是参与动画企划的一部分,并没有深度参与到动画制作之中。这么做虽然风险相对较低,但掣肘也很多,比如不能深入和把控到动画的每个细节,也不能实现动画企划的稳定产出。毕竟,别人家的孩子怎么也是别人家的。

  2005年,Aniplex组建了自己的动画公司A-1 Pictures,从而更有效率地开展自己的动画业务。A-1的第二任社长是植田益朗,他出身于老牌动画公司Sunrise,坊间传言他曾经被BONES社长南雅彦决心邀请过,足以证明其个人能力。

  不同于直接脱胎于Sunrise的BONES和Gainax旧员工组建的khara,A-1初期并没有足够的人手或是成熟的制作团队来独立完成动画制作,所以只能从小企划做起。

  2006年,刚成立的A-1与动画制作公司Noside一起做出来一个名叫《发条武士》的作品,但这个面向小学生的泡面作品尽管断断续续做了三年,却受限于受众和题材,并没有在动画领域掀起任何波浪。2006年10月,为了公司以后更好的发展,工作室搬到了东京动画中心杉并区,阿佐谷工作室正式成立运营。

一看就不怎么吃制作的《发条武士》,是A-1的处女作

  存在感可以忽略不计的《发条武士》并没有影响到A-1的动画企划,毕竟它的生父是Aniplex。凭借着Aniplex出色的商业运作能力,A-1在之后持续不断地拿到了非常优质的动画项目。其第一部独立制作的动画作品,就是《王牌高手 振臂高挥》。它的原作为连载在讲谈社漫画杂志《月刊Afternoon》中的棒球题材漫画。众所周知,运动作品的制作难度很大,这次独立制作就显示出A-1和Aniplex的决心,他们也请到了水岛努、黑田洋介等颇具盛名的动画人执掌。

  最后动画的成绩非常喜人,卷均将近两万的销量非常优秀,动画制作质量即便放在运动题材的动画中也可称为水准之上。而这部作品口碑和商业的双丰收,也让A-1名声大噪,完成了母公司Aniplex对其的验收。

  2008年到2009年这段时间里,A-1接到了诸如《黑执事》《战场女武神》《妖精的尾巴》在内的大量优质企划。同一时段内,A-1也做出了《铁腕巴迪》这样实验性质(WEB系)的作品、请到在京都动画郁郁不得志的山本宽做了《神薙》,后者取得了相当好的商业成绩。

《铁腕巴迪》实验性质的作画风格给观众留下深刻的印象

  尽管这段时间的《黑执事》《神薙》,包括后来的《迷糊餐厅》都表现不错,作为Aniplex亲儿子的A-1却被“干儿子”们所笼罩着。那段时间Aniplex参与制作的《空之境界》和《化物语》,让ufotable和SHAFT风头一时无两。尽管含着金汤匙出生,还是亲生孩子,但人才、能力和风格化等多方面的不足,使A-1难以成为Aniplex大家庭中最亮的那颗星。

《化物语》创造了日本动画商业奇迹

  这时候,不过这时候A-1却在商业化道路上打了一个转向,因为Aniple给了A-1一个艰巨而又重大的任务——让它去证明“动画的力量”。

动画的力量?

  随着深夜动画的逐渐发展,其产量提升、类型越发多样,吸纳的从业人员也是越来越多,但另一方面,深夜动画的受众却颇为固定。无论是碟片,还是作品相关周边、衍生品的销量,都处于一个相对稳定的状态,跟不上深夜动画自身的发展速度。

  作为业务主要集中在深夜动画的Aniplex,自然希望这个盘子越做越大,以获得更多的利润。因此,2010年,它联合东京电视台搞了个名为“动画的力量”的企划。这个企划强调爱与思想,诉求作品的普世价值,希望凭借这个以原创动画为绝对核心的企划,来让更多的观众关注到深夜动画。

“呆唯从军记”

  “动画的力量”前前后后有三个作品,分别是《空之音》《闪光的夜袭》和《世纪末超自然学院》。从结果来看,“动画的力量”这几个字,对这三部作品来说,未免有点太重了。除了《空之音》监督神户守之外,剩下那两个作品的监督均是当时的新人监督,之前并没有经验,让新人监督去承担“动画的力量”,这事儿本身就显得有些无厘头。

  同时,这三部作品都妄图描写大格局,涵盖着战争、文明这样的包容量极强的主题,但最后作品的走向都难以承担这些词汇本身的含义,越写越小,最后不免流俗。

  《空之音》算是比较“宅向”的作品,因为岸田梅尔比较可爱的人物原案,被国内网友戏称为“呆唯(《轻音少女》那位)从军记”,可谓是从宅向到大众过渡的一个折中方案。另外的两部作品就显得有些尴尬,人设相对硬派还算问题不大,但故事层面实在是过于俗套,让人很难坚持到底。最后导致全盘皆输,既没有得到深夜动画的既有观众的青睐,也未能开发到新的用户群体。

《世纪末超自然学院》这张画面被改成不少meme,比作品还火

  总体上,A-1的制作也还算中规中矩,但整个“动画的力量”企划却囿于这三部作品的题材和素质,并没有实现企划的初衷。“动画的力量”这五个字,就显得颇为无力。最后除了《空之音》的碟片销量尚可,剩下那两部作品的商业表现均未达到预期。

  更为讽刺的是,当初被人误以为是“动画的力量”第四弹的作品《魔法少女小圆》一经播出后,就引起了日本社会乃至海外观众的空前反响。作品取得的商业成绩异常出色,新房昭之的个人风格显露无疑,虚渊玄也凭借此作享誉整个动画领域。SHAFT和剧团狗咖喱对于珂拉琪风格的运用更让日本深夜动画乃至整个动画行业探索出来另一种艺术的可能。除了第三话蓄谋已久的“恶意”之外,这部动画几乎在各个维度中都呈现出了无死角的状态,既拓展了动画的受众面,又让观众切身感受到“动画的力量”。

《魔法少女小圆》中的珂拉琪风格

  不过,A-1也没有放弃“大众化”探索,《自新世界》《宇宙兄弟》等作品也算是“动画的力量”的某种延续,尽管它们都不是原创动画。不过这两部作品在商业上的拓展也不理想,《自新世界》更是因为作画崩坏,引起了原作读者的强烈不满,成为了“惨遭A-1动画化”的作证之一。

  除了这些作品之外,A-1还冲进了一个深夜动画的档期,这个档期还恰巧与“动画的力量”有着类似的初衷。这个档期因为不好写、不好念,在国内有着更为知名的昵称——倒A档。


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