80 年代的上班族,用摸鱼拯救了欧美游戏业

作者 箱子   编辑 箱子   2019-06-22 09:30:00

大萧条之下,电脑游戏成了整个行业的中坚力量。

  大概有 25% 的企业高管往抽屉里藏了款游戏……你可以在午餐时间听到他们和售货员谈论这些事情。他们可能羞于自己玩游戏的行为,但我心知肚明,我看到了销售收据。

  1983 年,辛辛那提计算机连锁店的老板,向美国周刊《Inc.》透露了当时的“风潮”。与传统的主机行业有所不同,办公室的白领们似乎开拓了一个新市场。他们不熟悉手柄、控制杆,或是其它电视游戏设备,身边只有滋滋作响的磁带(或磁盘),以及泛着绿光的 9 英寸电脑显示屏,但这并不妨碍人们从短暂的摸鱼中获得乐趣。

1984 年西德的一间电脑商店,图片来源于 Christopher Grabinski

  欧美家用机市场在 70~80 年代经历了两次冲击,原因大同小异。1977 年,由于不断涌现的山寨“Pong 机”供应过剩,大到正规企业,小到中民间作坊只能认赔出清,直接导致仙童半导体终止主机研发。到了 1983 年,雅达利平台大量的劣质内容让消费者失去信心,各大知名企业相继破产,市场随即陷入萧条。

  不过,当时电脑游戏的情况并没有那么糟糕。尽管从内容丰富度和专业性来看还达不到主机的高度,但由于系统设计简单,不少作品也做到了“即插即玩”,这种娱乐方式渐渐在商务人士中流行开来。

上班玩什么?

  1982 年发售的 Commodore 64,可以说是电脑游戏领域的“杀手级硬件”。不仅具备优秀的图形和声音处理能力,595 美元的价格在当时已算极为低廉,更重要的是,它有着对标多款主机的硬件特性。

  由于 Commodore 64 采取了以 BASIC 为基础的编程环境,ColecoVision 主机上的内容能够轻松移植过来,与 Atari 2600 相同的端口还使得它可以兼容旧外设。与此同时,从英国发迹的 ZX Spectrum 迅速席卷欧洲,再加上 1977 年推出的 Apple II 早已站稳脚跟,个人电脑在企业白领中有着相当高的普及率。

Commodore 64

  但绝大多数情况下,计算机在上班族手中仍然是生产力工具,游戏仅仅只是附庸。相关的娱乐软件不仅不能太引人注目,而且最好可以随时中断,并能在短时间内提供充足的乐趣。

  上世纪 80 年代,布鲁斯·威廉姆斯(Bruce Williams)在密苏里州开了家工具研磨厂,旗下有 100 来号员工。他对文字冒险游戏情有独钟,虽然白天得处理生产问题和人事冲突,但到了晚上或是闲暇时间,就会搬出自己的 IBM 电脑,深入到《Microsoft Adventure》的世界中。断断续续算下来,一周最多能够玩上 10 个小时。

Microsoft Adventure

  《Microsoft Adventure》由微软程序员戈登·勒文开发,以当时的标准的来看,它的操作简便,也相当容易上手。只需要输入一两个预设单词,系统便会以文字的形式告知你正在移动或是操纵物体,进而完成探险和宝藏的收集。为了让地城更加丰富,游戏中还设置了随机出现的矮人和海盗。由于界面与操作系统非常相似,而且可以随时暂停,一度被视为上班摸鱼时的不二选择。

  事实上,该作是 AVG 鼻祖《洞窟历险》(Colossal Cave)的变种。由于意外受到了商务人士的欢迎,除了微软之外,还有两家公司参考《洞窟历险》推出了 Apple II 上的文字冒险游戏。后继者《魔域》(Zork)在此基础上又变得更为复杂,到了后期更是衍生出图形界面 —— 但很快就变得不适合在办公室游玩。

1993 年的《Return to Zork》用上了实景图片

  威廉姆斯也发现,这些冒险游戏往往需要玩家投入大量精力。为了记录内容进度,他甚至绘制了几张草图,上面密密麻麻的写满了笔记。

  “孩子们上床睡觉后,我会邀请两个朋友过来,一直玩到凌晨两三点,尝试着解开游戏的谜题……在工作和家庭的压力变得更重之前,我们大概搞清了 30% 左右的问题。”

想要完好《魔域》,一份这样的地图必不可少

  正因如此,广告营销公司 Harcomm Associates 总裁约翰·霍奇斯(John Hodges)的意见有所不同。企业经营的压力,使得他完全没可能打通那些游戏。

  取而代之的,是一种更随意、更隐蔽的娱乐方法:打开 TRS-80 电脑,拨通网络运营商的服务,然后连上电子邮件。类似于在线 DND 桌游,最终目的是与全国各地的人一起,寻找一枚遗失的魔法戒指。主持人(Dungeon Master)会留一条信息给霍奇斯,他只需随便找个时间回复后,就可以起身干点别的了。

如今仍有人通过论坛发帖来玩 DND

  不过,霍奇斯还是更喜欢在家里打游戏,虽然办公室里也有一台 TRS-80,但对于这位企业高管而言,上班摸鱼通常会萌生罪恶感:“我感到内疚……有这么多事等着去做,我很难证明自己玩游戏是正当的。”


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箱子 游戏时光编辑

重度像素控,一台电脑一根网线就能活下去的男人。

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