一部“虚假”广告,牵出了世嘉和老任的恩怨情仇

作者 箱子   编辑 箱子   2019-09-02 06:00:00

假亦真时真亦假。

  提到游戏广告,你可能记不清那些 CG 大片的具体细节,脑子里取而代之的,恐怕是恼人的“网络牛皮癣”。什么“开局一只鲲、进化全靠吞”,“装备回收、交易自由”。这些土得掉渣的台词,每天出没于网站的各个角落,不小心点进去才发现“货不对板”,即使谈不上虚假宣传,过度夸张总是免不了的。

  如果回头来看传统的主机圈子,以往的营销也不见得有多高明,往往喜欢夸大其词。比如在 1992 年时,世嘉美国的市场部门,就创造了一句正面硬怼任天堂的标语:

  MD 有「爆炸处理」技术,超任没有。

Mega Drive(在欧美也被称为 Genesis)

  有趣的是,围绕着这个没头没尾的“爆炸处理”技术,玩家和厂商之间展开了旷日持久的讨论。一些欧美青年,甚至因此相信 MD 才是更好的游戏主机。以至于世嘉 30 多年后还念念不忘,将一代人的情愫寄托在即将发售的“复古产品”中。

  MD 本身的优良素质,自然是其备受认可的主要原因。但夸张的宣传,或多或少起到了推波助澜的作用,也为日后那些扯不清的谣言埋下了种子。

谣言背后

  “爆炸处理”一词的首次亮相,是在营销机构 Goodby Silverstein & Partners 拍摄的 30 秒广告中。具体情节,是有一台 MD 被绑到了赛车上,另一旁则是载着 SNES 的旧面包车。当赛车开始加速时,荧幕里出现了《刺猬索尼克2》《海豚历险记》和《怒之铁拳2》的“高速”场景,软趴趴的面包车当然输掉了比赛。

  就在此时,画外音缓缓的说道:MD 有“爆炸处理”技术,超任没有。

面包车背后的电视上还播着《马里奥赛车》

  类似的营销攻击,其实在 80~90 年代的美国并不少见。由于广告管理较为宽松,世嘉就曾白纸黑字的表示“任天堂做不到的 MD 都能做到”。作为回击,任天堂也录制了一段 6 分钟的广告,讲述了世嘉和索尼特工绑架任天堂伞兵,并用车间工具折磨马力欧的神奇故事。

不得不说,演技真好

  不难发现,“爆炸处理”的说法,最早并不是要抛出什么深入概念,而是直白的想让玩家理解“MD 比 SNES 要好”。于是从 1992 年的圣诞季起,这个富有力量感的词汇,就开始频繁出现在大街小巷的宣传栏里。令人意外的是,它的相关谣言,也随着营销活动的推进而散播开来。

  一个认知度最广的谣言是,“爆炸处理”其实代指“CPU 时钟频率”带来的性能优势。因为相比之下,MD 的摩托罗拉 68000 芯片能够达到 7.6 MHz,SNES 的理光 5A22 S-CPU 最高只有 3.57 MHz。由于当时很难查到具体的技术细节,玩家们普遍认为数字越大越好,却忽略了带宽和数据总线的影响。

  另一个流行的说法,主要着眼于“爆炸处理”广告中出现的几款游戏。例如《刺猬索尼克》的其中一个卖点是“高速视差滚动”(二维场景中,前景图和背景图滚动的速度差),虽然 SNES 理论上也可以做到同样的效果,但作为代价,开发者只能降低画面的质量,或是用到辅助的增强芯片。

《刺猬索尼克》的高速视差滚动

  面对人们的猜测,世嘉美国的市场部门一开始含糊其辞,只给出了模棱两可的答案,他们在 EGM 杂志中如此解释到:“MD 的机能,会给屏幕上的角色提供爆炸般的速度。”久而久之,一批官方公关人员索性承认了“CPU 时钟频率”的大众说法。

  到了 1993 年夏天,憋不住的任天堂终于开始反击。他们委托信息技术咨询公司“博思艾伦汉密尔顿”比较 MD 和 SNES 的优劣,最后得出了 SNES 更快、更好也更复杂的结论。一年之后,任天堂又在各大杂志上刊载了题为《打破速度和力量神话》的文章,旨在“实锤”世嘉欺骗顾客。

《打破速度和力量神话》实际上是任天堂投放的广告

  文章提到,MD 没有任何硬件和技术可以称得上“爆炸”,SNES 的数据传输速度更快,声音处理更棒,还附带了 MD 没有的直接内存访问(DMA)技术。这意味着一部分外设和芯片可以独立的直接读写系统内存,不需要 CPU 介入处理 —— 和我们今天的显卡、声卡和网卡类似。

  但实际情况是,这篇文章通篇充斥着误导信息。MD 的 68000 CPU 有一个更宽的 16 位外部数据总线,是 SNES 的两倍,至少在传输速度上有一定的优势。而且 MD 不仅内置了 DMA 单元,甚至比 SNES 的还要更好。这或许也能从侧面证明,任天堂当时对“爆炸处理”的真正含义一无所知。

  与此同时,他们的搅局又让“爆炸处理”的真身变得更加扑朔迷离。因此,当你查阅英语俚语词汇网站“城市词典”时,起码能看到这个术语有六、七种不同的解释。


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