心灵杀手

Alan Wake

像素垃圾 横向卷轴

PixelJunk SideScroller

无人深空

No Man's Sky

游戏公司是如何搞定音乐授权的?音乐版权到底有多复杂?

作者 小奈田   编辑 骑士   2020-02-15 09:00:00

音乐与游戏行业的大佬来谈版权问题。

  本文来自 Gamesindustry.biz,作者:Mat Ombler,原标题《How does the games industry solve its problem with music licensing?》,翻译:小奈田


  电子游戏使用有版权的音乐是从 80 年代开始的。1983 年,Midway 在街机游戏《Journey》里以 8bit 音乐的形式编排了同名乐队 Journey 的音乐。Amiga 上的《氙星异形2》(Xenon 2 Megablast)这个游戏也使用了来自 Bomb the Bass 乐队的嘻哈曲目《Megablast》作为它的主题音乐。

  随着 80、90 年代电子游戏硬件的发展,在游戏中加入音乐已经不再有什么技术难题了,这时音乐行业看到了新的机会。当游戏中音频质量能够媲美 CD 的时候,像《暴力摩托》《托尼·霍克职业滑板》《FIFA》和《反重力赛车3》这些游戏的出现,证明了电子游戏可以成为推动音乐销售的新形式。

  如今,游戏与音乐这两个行业之间的关系是互惠互利的:游戏开发者可以在游戏中加入流行音乐,以便让游戏吸引到特定的受众;而音乐家则可以从玩家群体中立刻获得百万级的曝光量,在音乐销售中获益不菲。这是一种健康的关系,但就像所有的关系一样,它也不是没有问题的 —— 许多与音乐授权相关的问题,会导致一些游戏下架。

  想要把歌手或乐队的音乐加入到游戏中,开发者就要签订授权协议。因为各种各样的原因,像授权的期限、游戏续作的影响等等,这些授权协议可能会相当复杂。因为授权问题导致游戏下架已经有了先例,Obsidian 的《阿尔法协议》和 Remedy 的《心灵杀手》这两款游戏都曾因为同样的原因下架,《心灵杀手》在重新协商音乐授权后得以重新上架。

《心灵杀手》在2017年因为音乐授权到期在各平台下架,好在Remedy最后搞定了授权问题,一年之后又得以再次重新上架。但有的游戏就没这么好运了


音乐版权怎么就那么复杂?

  “现在复刻版和重新发行版的游戏越来越多,(音乐版权到期的)问题就开始显露了。”

  “为游戏提供音乐版权是一件复杂的事情,原因有三。”音乐行业的顾问,教师以及创作者 Chris Cooke 说:“首先,歌曲本身的版权和唱片录音版权是分开的。如果你使用的是歌曲的唱片,你将需要两套授权 —— 歌曲本身的授权和特定录音的授权。

  “第二,版权可以共同拥有,歌曲版权通常都是这样的。如果你想使用版权共有的歌曲,你需要获得每个版权共同所有人的许可,而其中任何一方都可能拒绝你。”

  “第三,如果你将一首歌曲同步到一款游戏中,然后通过网络在线提供这款游戏,这在版权方面,你既是在‘复制’音乐,也是在‘传播’音乐”。这一点很重要,因为在歌曲方面,复制和传播通常也是分开授权的。最重要的是,在不同的国家,同一首歌的版权可能是不同的个人或公司拥有,而且世界各地的法规也各不相同。”

音乐版权问题比你想象中的更复杂

  这里面有很多问题,而且大多数游戏开发者,对于音乐授权的合法性方面都不甚了解。如果你想在你的电子游戏中加入授权音乐,保护你自己(和你的游戏),最简单的一个方法就是雇佣一位音乐总监,他们最擅长于穿越这些雷区。

  “大多数游戏公司雇佣音乐总监来处理音乐相关授权,”专注于音乐版权的律师 Christian Castle 说:“EA 就是这样做的。而没有大型发行商背景的游戏开发者,可能就不会专门雇佣一个音乐总监。但一般来讲,游戏开发者其实并不介意为使用这些音乐而支付一些费用。

  “但我们常看到的一个根本错误是,很多开发者一开始没能区分歌曲版权和唱片录音版权,不过这种错误通常只会发生一次,因为开发者会从这一次中得到惨痛的教训。这是个很常见的老问题了。”


电子游戏的音乐授权是如何变化的?

  Randy Eckhardt 是一家咨询公司的创始人,他在游戏行业从业长达 25 年。他首次与音乐唱片公司合作是 1995 年在 EA 工作的时候,《暴力摩托》中收录了流行摇滚乐队 Soundgarden 的音乐。彼时游戏和唱片这两个行业都在经历快速增长,面向电子游戏的音乐授权也未形成惯例。但自此以后,很多事情发生了变化。

  Eckhardt 解释说:“(那时候)这两个行业之间的差距很大。随着油渍摇滚、嘻哈、流行朋克等音乐的商业化,唱片业正处在全盛时期。然而游戏产业那时才刚刚起步。

  “快进 25 年,我们看到音乐类游戏已有数十亿美元的销售额,像《GTA》这种包含大量音乐原声的游戏,有着 5000 万至 2 亿美元的大额开发预算。还有电影衍生游戏,游戏改编电影,游戏直播等等,如风暴般席卷了年轻一代。”

《GTA5》拥有大量音乐授权

  电子游戏行业的持续增长,使得游戏的上架期也拉长了,开发商和发行商都在不断努力,希望能获得永久音乐授权 —— 但代价可能是高昂的。Cord Worldwide 的高级音乐总监 Justin Andree 认为,《心灵杀手》和《阿尔法协议》下架背后的问题绝非个例,将来会有更多的游戏受到这类影响。

  “如今复刻版和重新发行版的游戏越来越多,(音乐授权到期的)问题就开始显露了。”他解释道:“为此,过去的两三年里我们争取到了更多的永久授权,以避免类似的问题。”

  Q-Games 的《像素垃圾 横向卷轴》(Pixeljunk Sidescroller)于 2011 年 10 月在 PS3 上发售,游戏中部分音乐的创作者 Alex Paterson 与索尼之间的音乐授权合同到期后,该游戏也因此停止销售。这反映了影响游戏下架的常见问题,那就是音乐的授权期限通常只有几年。

  “在版权到期的一两个月前,我们得知游戏即将被下架。”Q-Games 的创始人 Dylan Cuthbert 解释称:“我们是头一次遇到这种事,也是唯一一次。”

  当游戏里的音乐授权到期了,该游戏就必须停止销售,直到能取得新的授权协议。Cuthbert 显然没得到这样的机会,对于游戏被下架,他表示:“我感到失望和难以置信……最初的版权协商对我来说就已经够困难和漫长的了。”

《像素垃圾 横向卷轴》

  Randy Eckhardt 认为,因音乐授权到期而进行重新协商时,行业双方不应该相互为难,而是应该友好合作并找到解决方案。

  “公道地讲,唱片公司通常是有诚意延长授权的,不是非得索要一大笔不合理费用。因为他们知道,从长远来看大家是站在一起的。”他解释说:“此外,如果你的音乐总监水平够高,也会经常看到在最初签订的授权是就包括了‘将来或未知的平台’,这也是一种有诚意的姿态。如此一来,当你之后新平台发布游戏时,就不需要回到音乐唱片公司和出版商那里去重新协商版权问题了。”


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