人中北斗

北斗が如く

平台

PS4

游戏基因

动作角色扮演育成科幻第三人称

最早发售

2018-02-22

中文发售

2018-02-22

国行发售

发售日未定

开发商

SEGA

发行商

SEGA

世纪初救“世”主传说——《北斗神拳》与世嘉的不解之缘

作者 小象咪咪   编辑 氢离子   2017-10-12 10:00:00

《北斗神拳》对于世嘉而言是一部神奇的作品,它总能在绝望中为世嘉打开一片天。

  2017年的夏天,正当玩家们猜测“如龙”系列的下一款作品将会发生在哪里的时候,世嘉突然公布了让所有人惊掉下巴的作品——《人中北斗》。

  这款结合了《如龙》系统和《北斗神拳》世界观的全新作品实在让人意外。但若回溯历史就不难发现,世嘉公司与这个流传上千年的暗杀拳法之间还有着密切的联系。现在,健次郎将再一次成为世嘉的游戏英雄。


时势造英雄

  《北斗神拳》的流行始于1983年。当时正值好莱坞大片《疯狂麦克斯2》在日本大火,废土世界成为当时流行的世界观设定。与此同时,以李小龙、成龙为首的香港功夫片也在日本掀起了一股习武热潮。在多种流行文化的影响之下,尚未成为职业漫画家的原哲夫创作了短篇作品,被《少年Jump》的编辑一眼相中,力劝其开始长篇连载。

  原哲夫一开始是拒绝的,因为他认为自己一个人完成辛苦的漫画连载工作是不可能的任务。经过集英社编辑的牵线搭桥,专业漫画撰稿人武论尊被带到原哲夫的面前。武论尊为原哲夫创造了一个这样的世界——二十世纪末核战争后的废土,流传两千年的中国暗杀拳法,因性与暴力而展开男人间的爱恨情仇……这就是后来成为《少年Jump》台柱级作品的《北斗神拳》。

  《北斗神拳》因其独特的世界观设定、暴力血腥充满冲击力的画面,加上带着血与泪的男儿故事,在读者之间成为热门话题。随着东映制作的动画片播出,它获得了更大的反响,这段时期被称为“第一次北斗爆发”。多年之后,动画片的前五十集被引进入中国,同样造成极大的反响和家长的恐慌。“你已经死了”成为中日动漫爱好者之间耳熟能详的台词。

“你已经死了。”

  动漫作品的大热,自然也催生了游戏产品。而围绕《北斗神拳》游戏而展开的竞争,俨然就是微缩的第一次主机大战。

  1986年,世嘉在家用主机的竞争中处于相当不利的地位。三年前,世嘉精心炮制的8位家用主机SG-1000与任天堂的FC同一天上市,然而最终结果却天上地下。FC不费吹灰之力,将SG-1000打得屁滚尿流,几乎占领了日本整个电视主机市场。经过一段时间的卧薪尝胆,世嘉魔改了战败的主机,以SEGA MARKIII之名再战红白机。现在人们谈论这台主机,更多的是以他的美版名字SMS称呼。

  作为对抗FC的利器,SMS有着更强大的性能和更出色的画面,但唯一的短板却是致命的——缺乏优秀软件的支持。为此世嘉不可谓没有努力过,因此诞生了SMS上的名作——《北斗神拳》。而此时,FC已经如日中天,多家第三方的加入使得其霸主地位难以动摇。

SMS 上的《北斗神拳》

  1986年7月,SMS版《北斗神拳》上市。就在一个月后,由东映动画亲自操刀的同名作品登陆FC。两部《北斗神拳》在日本的游戏市场上狭路相逢,然而最终结果却是不怎么样的那部作品赢了。

  如果比较SMS上的《北斗神拳》和FC上的《北斗神拳》,好坏甚至可以在第一眼就分辨出。FC版的《北斗神拳》继承了东映出品游戏一贯的恶劣素质,玩法、动作、甚至语音,都明显抄自Irem的《成龙踢馆》。游戏辣眼睛的背景图片让人恶心地吃不下饭,更恼人的是迷宫般的进门出门。与此相对,世嘉版《北斗神拳》有着很高的质量,它拥有出色的画面,流畅的动作,重视原作的场景还原。

SMS版《北斗神拳》游戏画面

  然而上市还不到一年的SMS已经在日本回天乏术,即便世嘉的《北斗神拳》明显好于晚于其发行的FC版,也无法改变FC一统天下的势头。像《勇者斗恶龙》这样的强力第三方游戏的出现,使得世嘉独木难支,SMS也很快淹没在红白机的汪洋大海之中。而素质堪忧的FC版《北斗神拳》,则因为主机的热销而卖得极好。东映之后在FC上接连推出续作,甚至采用了胡编乱造的原创剧情,玩法也改成了RPG。但这都挡不住玩家的购买热情,整个《北斗神拳》系列在FC上销售了近150万份,让东映笑得合不拢嘴。

FC版的《北斗神拳》


在赌博机中嚎叫的健次郎

  连折两阵的世嘉痛定思痛,终于在几年后推出了16位主机MD,这台黑色的主机也成为许多中国玩家的启蒙游戏机。(你玩的是新天力VCD?出去!)在主机最为艰难的初期,MD的游戏阵容实在是乏善可陈,用来主打的都是街机厅来的移植作。而作为SMS名作的续作,MD版的《北斗神拳》成为了这台主机早期为数不多的原创亮点,被当作营销重点,打了不少广告。

  可是无论健次郎如何尖叫,都不能改变世嘉在硬件市场沉沙折戟的事实。随着SS、DC等多台主机的竞争失利,作为硬件厂商的世嘉彻底被打垮了。这家美国人建立的公司,遇到了创立以来的最大危机,如何拯救世嘉,成了最大的难题。

MD 上的《北斗神拳 新世纪末救世主传说》

  200X,世嘉在硬件市场遭受重大打击,濒临倒闭。这时摆在世嘉面前的,似乎只有被收购这条路可以走。

  早在1997年年初,土星还在试图挣扎的时候,中山隼雄领导下的世嘉就开始寻找合适的买家。就在ENIX宣布《勇者斗恶龙7》将要登录PS这颗核弹消息的同一天,世嘉也放出同样规模的重磅消息——10月1日,世嘉将与玩具业巨头万代合并为新的公司,名叫世嘉万代。有了万代的照应,世嘉的头上仿佛顶着青天。

世嘉+万代

  这项合并声明的发布一石激起千层浪。有人推测,由于日本公司通常在每年3月公布年度财务报表,当时万代预见到当年可能会出现首次赤字,因此想借合并消弭投资者的顾虑。然而靠日本动漫授权盈利的玩具厂,与美国人创立的街机工厂,在行事风格上有着极大地差异。天算不如人算,万代前一年发售的电子宠物蛋拓麻歌子销量突然爆发,继而形成社会话题,万代的财务状况一下子就缓解了,合并的事情也随之告吹。

万代的电子宠物蛋

  到了2002年的时候,DC主机的失败使得世嘉再一次成为合并传言的中心。与世嘉传出绯闻的公司先后有南梦宫、科乐美、任天堂、EA、微软……其中尤以同为街机大厂的南梦宫走得最近。南梦宫与世嘉的合并流程,实际上就差临门一脚,但最终流产的原因很可能是两者的重合度过高,难以摆平各自下层的利益。

  正在南梦宫和世嘉扭扭捏捏谈恋爱之际,2003年12月,以制造柏青哥为主的Sammy(飒美)突然发动收购战,一夜之间买入世嘉母公司CSK持有的世嘉股份,在所有人还没有缓过神来的时候,世嘉已经在事实上成为Sammy旗下的公司。

  关于Sammy收购世嘉的动机,坊间有多种传闻。有说是因赌博机而被传与黑社会有染的Sammy,趁机对处于低潮的世嘉出手,以便自己洗白;也有说法是世嘉前任社长、CSK执行董事大川功,在身前曾经有恩于Sammy,在其逝世后Sammy为了报恩,才帮了一把世嘉。在Sammy发动收购之前,以CSK社长为首的世嘉高层已经与Sammy眉来眼去。

  无论如何,被赌博机厂合并的世嘉,让很多世嘉粉有一种虎落平阳被犬欺的不悦。

世嘉和 Sammy 在2004年正式成立“世嘉飒美控股株式会社”

  就在人们担忧与赌博机厂商合并的世嘉将来的路该如何走时,《北斗神拳》再一次登场,并且真正拯救了世嘉飒美。

  就在Sammy发动突袭收购世嘉的两个月前,Sammy发售了公司历史上最重要的产品之一——柏青嫂版《北斗神拳》。柏青嫂是日本主流赌博机的一种,是高度定制化和本土化的吃角子老虎机。柏青嫂版的《北斗神拳》有着极度热血的演出效果。当玩家拉出777的最高奖后,会有非常精彩的动画演出,完美还原了动画中的场景。连续拉出777,则会有隐藏的经典场景,让老读者泪流满面。这种带有强烈感染力和煽动性的演出效果,让本就沉迷在赌博厅里的赌徒们更加痴迷。

Sammy的《北斗神拳》柏青嫂

  在《北斗神拳》刚推出的时候,还有些研究柏青嫂的人提出批评意见。但在随后的时间里,这台机器的人气不断上升,最后顶破了天。赌棍们开始疯狂地追捧《北斗神拳》,杂志也通过各种数据分析,试图破解这台机器的成功奥秘。因为《北斗神拳》的风头过于强劲,使得原本是赌博厅主流的小钢珠柏青哥也只能靠边站。街边开始出现只玩柏青嫂的老虎机专门店,更有甚者还出现了只有《北斗神拳》的店铺。

  《北斗神拳》创造了日本赌博机的历史,成为销量最高的老虎机,卖出惊人的60万台。一时之间,日本赌博厅里全是健次郎“啊臭啊臭”的叫声,这一现象被称为“第三次北斗爆发”。这股热潮甚至影响到了中国,那时在上海的烈火街机厅里,在打格斗游戏的同时,背后时不时能听到健次郎的怒吼。

不知有没有朋友在国内看到过这台老虎机?

  柏青嫂版《北斗神拳》上市后不久,世嘉便与Sammy合并成了新的游戏公司世嘉飒美。Sammy对于财务状况糟糕的世嘉可谓相当厚道。本来受制于日本越来越严格的赌博法案,Sammy的情况也不甚理想,正是由于《北斗神拳》的横空出世,使得Sammy的状况一下子变得极好,娱乐业务的销售额上升了80%。富余的Sammy开始帮助世嘉方面,让世嘉渐渐摆脱了困境。

  2004年5月,已收购世嘉但尚未合并的Sammy发售了他们最成功的游戏产品,PS2版《实战柏青嫂必胜法!北斗神拳》。

  所谓实战必胜法,就是号称使用了和真实赌博机一样的画面、规则、概率,让那些赌徒相信只要花了几千日元买盘PS2游戏在家好好练习,就能在赌博厅的实机上获得更大的回报。当年就有大约87万个日本傻子真信了这种说法,兴高采烈地把游戏抱回家,帮助北斗神拳挤进了2004年度日本游戏销量的前十。游戏最终超过百万的销量,让《北斗神拳》成为史上最成功的赌博游戏,也让稍晚成立的世嘉飒美获得了前所未有的漂亮财报。到2005年3月年度结算的时候,世嘉飒美已经可以潇洒地将之前的债务还清,为世嘉彻底转型为优质软件商打下经济基础。

《实战柏青嫂必胜法!北斗神拳》,玩了就能月入百万,登上巅峰哦


再临的救世主

  经过十几年的磨合,现在的世嘉飒美已经适应了新的身份。转型为软件商的世嘉,与继续赌博机事业的Sammy,在同一块招牌下各自拓展着更广阔的市场。

  但现在世嘉面前又有一个坎,曾让公司名利双收的招牌大作《如龙》系列似乎遇到了发展的瓶颈。在《如龙6》之后,玩家中已经开始出现对“如龙”厌倦的声音。这个系列需要打开新的局面,一边是新主角新剧情的本篇重启,另一边则是要拓展“如龙”和其他 IP 联动的可能性。这时候,健次郎再一次出现了!

  在世嘉陷入绝境时,《北斗神拳》曾如天降般出现并拯救了这家公司。现在世嘉的处境当然不像当年那般紧迫,但《人中北斗》能否为“如龙”打开一片新天地,让世嘉焕发出新的活力?我们拭目以待。


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