云游戏,Xbox征途的下一个星辰大海

作者 Liffy_Island   编辑 骑士   2018-10-11 07:00:00

多年等待与耕耘,天时地利人和总算是齐了。

  前两天,微软云游戏计划 Project xCloud 的公布让不少人为之侧目。在这个被游戏业内普遍认为是通向未来的一条康庄大道上,微软率先以最完整的姿态站在了舞台中央。云计算改变了世界上太多太多的领域。在娱乐产业中,以 iTunes、Spotify、YouTube、Netflex 等为代表,在音乐、视频等产业相继变革后,如今这把火终于烧到了游戏产业。

  在不久的未来,游戏或许不再围绕着某个硬件而转,而是所有硬件围绕着游戏而转。主机级别的游戏能够随时随地,想玩就玩,不受设备所局限。说起来简单的愿景的背后,是微软对云技术深谋远虑的体现,以及对服务型业务的深刻洞察。

微软即服务

Azure 简史

  在说到微软的游戏业务之前,我们先了解一下微软云游戏服务的幕后主角,微软这一切变革背后的“始作俑者”—— Microsoft Azure 云计算服务。

  现在我们所定义的“云计算”一词是由如今云计算产业龙头企业亚马逊在2006年提出,随之而来的就是亚马逊第一批云计算集群的部署,以及对以往 Amazon Web Service 全面更新,使其正式成为亚马逊云计算服务。其他业界大佬们也不甘落后,纷纷准备着自己的云计算业务,微软 Azure 就是其中之一。

  Azure 最早于2008年正式公布,2010年正式进入商用阶段。凭借 Windows 和 Office 等业务对商业领域了如指掌的微软让 Azure 具备了后发优势。往往每到财报公布,Azure 业务就是所有数据中最为耀眼的那颗新星。

  数年下来,Azure 全球市场份额蹿到了如今全球第二的位置,仅次于亚马逊。Azure 的全球数据中心数量增长到了54个,业务从原本的数据计算、存储、消息服务等拓展至人工智能和物联网等新兴领域。而在 Azure 从出现到攻城略地的那段时期,负责微软云计算业务的就是现任 CEO 萨提亚·纳德拉。


“移动为先,云为先”

  史蒂夫·鲍尔默在2014年离职之际将CEO的接力棒交给了纳德拉。新官上任三把火,纳德拉上任后第一件事就是内部改革。从云计算业务入手,彻底改变原本微软以 Windows 和 Office 两条大腿横行业界的商业模式,提出了“移动为先,云为先”的口号(Mobile First, Cloud first)。全面拥抱开源社区,拉拢 Linux 开发者。他把微软诸多核心业务转移至 Azure 云端,Windows 10 统一各个平台设备,同时放弃专有设备独占思路,将 Office 等各个重要应用服务拓展至各个主流平台。其中的道理就和我们现在从云游戏中所认识到的一样,让微软提供的服务更加简单易用并唾手可得。

  Azure 的高速成长为改革提供了坚实基础。短短三年左右时间,微软这头庞然大物在纳德拉的带领下完成企业转型,公司营收不断增长,股价不断突破历史新高,新业务遍地开花。如今的微软,是以 Azure 为桥梁,连接 Office、Windows、Bing、Xbox 等业务的一体化公司,不再是部门间各自为政的分裂局面。自我革新之后,纳德拉为这家拥有广泛用户基础的巨头提出了一个新目标,“微软即服务”。


贯彻服务理念

  服务在商业中意味着提供一种可持续性的服务整合。它并非是传统一锤子买卖,而是包含了服务提供方一系列的长期服务内容。云计算就是一种服务型产业,它所提供的各个服务模式一般都以“XX即服务”(XX as a Service)为名,比如客户在云服务器上部署自己的业务,云服务商则为客户提供长久的平台支持和服务器维护,这就是“平台即服务”(Platform as a Service,PaaS)。

  微软深入人心的产品都以服务型为导向,Azure、Office、Windows、Xbox 等都是需要为顾客提供持续服务的业务。在 Azure 打通了微软的任督二脉后,纳德拉顺水推舟,打包微软所有产品提供一条龙立体化服务的订阅产品“Microsoft 365”横空出世。与此同时,Windows 10 云端版的推出更是向外界宣示了自己的一个终极目标:让一切软件以云服务为主导。

可能有不少人的正版Office都是从Office365开始的


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