台湾主机山寨史

作者 箱子   编辑 箱子   2019-05-13 09:00:00

莫忘来时路。

幕后黑手联华芯

  在诸多台湾厂商努力打造山寨 FC 时,成立于 1980 年的联华电子,决定将目光转向上游的集成电路业务。这是一个相当巧妙的视角转变,由于组装机器的门槛较低,市场很快就会陷入饱和。而联华电子的第一批主创,不是半导体领域的专家,就是麻省理工和哈佛大学的博士。

  虽然聚集了一批精英人士,但这家公司却可以说是幕后的山寨大王,FC、SFC 和 MD 的芯片都曾被其加以改造,然后以低廉的价格远销国际市场。有一说法,是他们向大陆的厂商提供了 3000 万枚 FC 芯片,而这枚芯片,正是以 MOS 6502 内核为基础打造的 UA6527。

  这枚 CPU 与原版红白机芯片的指令参数完全兼容,但也有一些差异,比如会导致输出的声音过重过大。由于常见的 FC 山寨机均借用了联华的元件,因此它们大多都有这个问题。

  MOS 6502 是一块传奇般的 8 位处理器,1975 年一经上市,就以低于竞争对手十多倍的价格,把当时的霸主摩托罗拉 6800 拉下神坛,被广泛应用于 Apple II、游戏主机,以及文曲星这样的电子词典中。在规划 FC 的元件时,任天堂工程师上村雅之本想沿用《大金刚》街机上的 Zilog Z80,但由于合作伙伴理光当时极力推荐 6502 的改进版本(RP2A03),他后来才改变了思路。

  除了仿制 RA2P03 外,联华电子还将魔爪伸向了 Intel 486 的 CPU,也就是 UMC green x86。改进芯片耗能后,美其名曰“台湾历史上第一颗自行设计的 x86 处理器”,在未经英特尔授权的情况下公然上市售卖。这导致美国和台湾的半导体产业结下梁子,双方展开了旷日持久的知识产权诉讼。

  在 2004 年联华电子的「专利应用感谢茶会」上,当时任职董事长的曹兴诚,曾表达了自己对那些“国际元老级大厂”的怨恨之情:

  联电终于和可以跟国外大厂平起平坐,现在我们不仅可降低专利权利金支出,还有专利收入,慢慢损益两平,真正成为半导体业先进厂商……不像当年我们没有专利,别人找上门,总是我一人被抓去拷问,想尽办法少付点使用费。

  讽刺的是,因公司生产的集成电路侵犯著作权,任天堂实际上也曾在 1991 年前来诉讼,最终双方签署条约达成和解。但联华电子智权法务部的副部长卢火铁,却将这次与任天堂对弈视为光辉事迹:“虽然花了超过 400 万美元律师费,但这也让其他国外大厂知道联电不好惹,不敢随便上门要钱。”

  时至 1995 年,羽翼丰沛的联华电子决定自行制作一台游戏机。他们借着子公司敦煌科技的名义,开始对外销售 16 位主机 Super A'can。这款产品的形态倒与山寨相去甚远,两块 CPU 直接使用了摩托罗拉 68000 和 MOS 6502,不仅拥有媲美世嘉 Mega Drive 的运行速度,画面和色彩又达到了 SFC 的水准。

Super A'Can

  不过,老老实实开发的 Super A’can 反倒昙花一现。由于上市时以 3D 画面为卖点游戏机已经开始抢占市场,再加上产品成本太高,无法降低售价,销售情况不如预期。另一方面,Super A’can 的芯片供应其实也与任天堂有冲突,受到了相应的撤单压力。最终在亏损达到 600 万美元之际,联华电子果断中止生产,并销毁了所有相关的制作零件,卖剩的主机则以废品价格抛售到美国市场。

  而在联华电子的另一条平行业务上,蔡明介带着集成电路设计部门成立“多媒体小组”,开始为山寨手机打造集成芯片。不久之后,多媒体小组从联华电子拆分出来,组成了大名鼎鼎的联发科。当然,那又是另一段故事了。

盗版王国末路行

  尽管 Super A’can 的结局极为惨淡,但亦有不少人认为,它是盗版王国撇开山寨污名的重要步骤。早在 1987 年,由于受到盗版和侵权的损害,台美就针对著作权的保护问题展开了会谈。到了 1989 年,美国又把台湾列入了「301 条款」的特别观察名单。

  简单来说,这项条款是美国政府为了平衡进出口贸易顺逆差而设立的保护措施,被列入观察名单的国家和地区,可以就出口量和价格与他们进行对谈,但若是未能达成共识,美国便会推行高关税、限定或减少进口配额等经济政策来进行报复。

  台湾经济在 80~90 年代极度依赖进出口贸易,最后只能痛下狠手,对盗版市场进行整顿。

  当时任职台湾内政部长的吴伯雄,自 1991 年起潜心钻研国内外的著作权法,随后又向立法院提出了修法报告。这些建议终于在 1992 年得到了落实,政府当时出台了所谓的“六一二大限”,规定即使是那些已经出厂、印制完成的出版品,在 6 月 12 日之后同样不得上市销售。从终端店面的民事诉讼来看,违者可处一年以下有期徒刑,最高罚金达到 25 万新台币。

  直到 2009 年,台湾才从 301 条款的观察名单中被移除。曾经的山寨厂商,有的在历史中销声匿迹,有的则“绝口不提当年勇”,成为了享誉全球的正经企业。但过往那些不当的行为,却永久伤害了当地、甚至是周边主机游戏产业的精力和信誉。唯独重要的,或许恰恰是勿忘来时之路。


  参考资料:

  ·消失的台灣遊樂器廠商:嘉霖行與「阿羅士」之謎

  ·聯華電子 專利要被侵犯才有價值

  ·台灣晶技 通吃蘋果、三星

  ·Super A’can(敦煌):台灣土炮經典遊戲主機

  ·How a counterfeit NES console opened up the Russian games market

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