老一辈开发者,与 23 岁网游的「中年危机」

作者 箱子   编辑 箱子   2020-01-09 09:00:00

用户创造内容是否取之不尽?

  提到最古老的 MMORPG,人们通常会搬出《网络创世纪》和《子午线59》的名字。但如果去翻阅吉尼斯世界纪录,一款名为《菲卡蒂亚》(Furcadia)的作品,却赫然在“运营时长”的类别中拔得头筹。

  1990 年的春天,Origin Systems 的办公室里人声嘈杂,几台老旧的 Apple II 和 C64 电脑咔咔作响,员工们正为了 《创世纪6》的上市准备而忙得不可开交。但在这儿工作了 5 年的大卫(David Shapiro)却有些懈怠,他早已对那些“砍来砍去”的 DND 游戏感到厌倦。

  在他看来,当战斗元素融入到玩法中时,这些内容便很容易成为主导,有时会导致作者想表达的东西“本末倒置”。回顾早期 MUD 的角色扮演设计,大卫认为游戏的情感表达,基于一项更重要的东西 —— 用户创造内容。

  没过多久,他就向上司递交辞呈,然后窝在自己的小房间里,和几位好友创造了《菲卡蒂亚》的世界。与着重描述战斗和暴力的内容不同,这部作品专注于社会关系和社区的建设,并极力倡导玩家通过系统工具,创造属于自己的游戏地图。

  有趣的是,自 1996 年以来,它的形态和玩法几乎没有任何变化。但 20 年多后的今天,从白净少年变得胡子拉碴的大卫,突然意识到《菲卡蒂亚》也和自己一样,迎来了一场不可回避的“中年危机”。

2009 年时,大卫在 Anthrocon 大会上推广《菲卡蒂亚》

中年人的归宿

  如同 80 年代的迪士尼动画,《菲卡蒂亚》的年代感,从进入游戏的那一刻就扑面而来。伴随着奇怪的动物叫声,一条头顶着紫色鬃毛的绿龙向你发出问候,鲜艳的颜色挤满了 640*480 的登陆窗口。紧接着,你的角色和引导 NPC 坐在紫色的花朵上顺流而下,河道尽头是几缕彩虹,一切都充满了童话感。

  很难想象,在这么一款风格低龄的游戏中,主力玩家却是三、四十岁的中年人。

  Majas 正是其中之一,11 岁那年,他在搜索 Giga Pets (类似于拓麻歌子)时阴差阳错间成了《菲卡蒂亚》的玩家。后来又作为业余美术,给游戏社区免费绘制素材,到现在已经过去了 18 个年头。尽管 Majas 不是全职开发人员,但他对这款游戏的感情毋庸置疑:“就像是互联网上的另一个家。”

  从最直观的体验来看,《菲卡蒂亚》是一个大型聊天室,或者说是一个模拟的“社会”。地图中遍布着玩家和 NPC 的 Avatar 形象,类似于传统的 45° 俯视角游戏,你可以控制角色移动,与物品、住房或是各式各样的环境互动。不过,虽然看似平平无奇,但它却有着相当深度的角色扮演玩法和社区氛围。

  由于非常鼓励用户生成内容,单是一个头像的设定都有很多讲究。比如,玩家可以编辑一段属于自己的书面描述,有人会在文本框内植入跳转到第三方网站的链接,从而扩充人物设定。而角色的头像也不仅限于游戏里的默认设置,人们甚至能够自绘像素画,作为一种独特的标签呈现出来。

“孤独的战士,无处可去……”玩家的个人描述相当丰富(2007 年时的版本)

  除了游戏本体的内容外,美术编辑器、地图创建程序,皮肤编辑器也全权开放。这些免费工具可以构造出被称为“梦境”(Dream)的虚拟空间,与朋友聚会,设置角色扮演的场景,或是创建一个多人任务。涉及的素材包括人物皮肤、物品、特效、灯光、音乐、墙壁和地板等环境,以满足各种各样的用途。

  更绝的是,大卫居然还编写了一套名为“Dragon Speak”的自定义脚本语言,用来增加梦境的互动性。不妨将其类比为《我的世界》中的红石电路,从制作简单的“自动门”,到构思复杂的“国际象棋”,都可以通过脚本语言来完成。某种程度上,只要玩家有能力,基于机器人的高级交互也是被官方默许的。

创造一个梦境

  开创性的设定,使得《菲卡蒂亚》的世界并不单调,许多围绕着奇幻情节的主题梦境应运而生。流行文化,以及当下火热的电影和电视元素被引入其中,你可以扮演旅店老板,或是背着包裹的行脚商。还有玩家不满足于游戏本身的表现形式,将相关的同人小说上传到 Deviantarts 与人们分享。

  一个奇特的现象的是,本作最初的受众确实呈低龄化,用大卫的话来说,他非常喜欢索尼克和兔八哥,因此才塑造了可爱的类人动物。

  但跨越了 23 年后,随着用户年龄的增长,人们开始自发组建带有 18 禁内容的梦境,再加上欧美有所谓的“Furry Feitsh”文化,在一个名为“毛绒之夜”(Furrabian Nights)的区域中,的确存在着更加限制级的角色扮演,这为游戏带来了新的人气和收入,同样是《菲卡蒂亚》能够持续运营的原因之一。

“毛绒之夜”的活动区域

  新颖的体裁,成年人的创造力,以及零零散散的付费增值服务,使得该作获取了足以存活的微量收益。到了 2008 年时,《菲卡蒂亚》的用户数量一度达到顶峰,约有 7.5 万名活跃用户。官方也会时不时的推广大型志愿者项目,欢迎那些经验丰富的老玩家帮助社区审核,处理游戏内的技术问题,一片欣欣向荣。


下一页:中年人的困境

| (10) 赞(76)
箱子 游戏时光编辑

重度像素控。

关注
点赞是美意,打赏是鼓励

评论(10

跟帖规范
您还未,不能参与发言哦~
按热度 按时间

总贡献榜