一盒游戏创下拍卖纪录,80万元的高价背后有何秘密?

作者 箱子   编辑 箱子   2020-07-30 18:20:38

给自己的游戏也估估价?

  一周之前,一盒黑色包装的《超级马力欧兄弟》被小心翼翼地密封在透明保护壳里,经过数位专家的细致检测后,在收藏品拍卖商 Heritage Auctions 主持的活动中以 11.4 万美元(约合人民币 80 万元)的价格成交,创下了游戏单品售价的新纪录。

“任天堂 PlayStation”也是在 Heritage Auctions 拍卖的

  中古游戏存在“额外价值”应该是个没有争议的话题,而且也有固定的市场和受众。比如在 2014 年时,就有人花 75 万美元买下了 11000 款游戏,主要是看中其中 8300 款作品保留了原始的包装盒。

  但正如古玩市场的文物一样,中古游戏价格的评判标准一直让人摸不着头脑。有些内容不管诞生的年代多久远,到头来也只值几美元,上下限的售价相差几万倍。说起来,今年 5 月时 Heritage Auctions 才卖出一盒 4.02 万美元的《超级马力欧兄弟》,看着和刚刚拍卖的那份没什么区别,让人好奇到底有哪些讲究。

  所以我粗略地研究了一番,发现背后的确有一些有意思的东西可以分享。

价值从何而来

  这场涉及 11.4 万美元金额的拍卖,由 Heritage Auctions 的寄售总监 Valarie McLeckie 负责。其实在最初的测定中,那盒《超级马力欧兄弟》卡带的“血统”并不高贵,因为包装背部印有“NES P SM”三段代码,证明它是生产自 1987 年中期的一款游戏,理应属于存货量比较多的那种。

  但立马有人发现了矛盾的地方,因为这盒《超级马力欧兄弟》呈现出一些奇怪的特征:

  例如包装背部明明有个方便零售店挂在货架上的“悬挂标签”,外部却用塑料薄膜包起来,使得悬挂标签完全没法用。这显然是不合理的构造,在 1987 年 9 月后应该就看不到了。而一旦结合之前三段代码“1987 年中期”的产出年份,就能发现这盒同时兼容几种特征的《超级马力欧兄弟》只在短时间内存在过。

  因此,McLeckie 判断它诞生的日子,恰巧处于任天堂产品包装更新换代的节点。简而言之,换代前后的几个月中不小心生产了“错版”,对于一部历史悠久且名声在外的作品而言显得更加珍贵:

  “我怀疑现存带悬挂标签且薄膜密封的《超级马力欧兄弟》只有个位数……这盒游戏可能是 1987 年被买下来的,然后被人扔到某个角落就遗忘了,而且买家足够幸运,它被一直被放在一个安全的地方。”

  目前在中古游戏价值的评估方面,较为知名和专业的机构是 Wata Games,他们的主要业务是对游戏藏品进行分级和认证,那盒卖价 11.4 万美元的《超级马力欧兄弟》就被评为 9.4 分(满分 10 分)。

  该机构的创始人 Deniz Kahn 认为制定一致且透明的标准非常重要,因为发现保存完好的中古游戏往往很偶然,不懂行的人很也容易被忽悠:

  “有时候,家里的老人会在圣诞节买份游戏给孩子们当礼物,但也许还没交到他们手里就去世了……(制定标准)很重要,毕竟全新的 11 版《超级马力欧兄弟》仅仅只值 1000 美元左右。”

2018 年 Wata Games 在芝加哥漫画与娱乐展览会上展示中古游戏

  对于普通玩家来说,三段代码、悬挂标签、塑料薄膜,这些细枝末节的元素看起来令人头大。但值得玩味的是,如果将其和任天堂生产 NES 卡带的历史结合起来,就会发现那 9.4 分的评估确实是有来头的。

包装盒上的秘密

  坦诚的说,最早《超级马力欧兄弟》的美版封面设计没什么美感。黑色背景加上从游戏里抠下来的像素图,吸引力完全不如大洋彼岸日版游戏的艺术画,甚至比不上早期的雅达利游戏。

  但背后的历史因素是,1983 年欧美游戏市场崩盘后,美国消费技术协会认为《E·T》引发“雅达利崩溃”的原因之一便是宣传不实,于是着手制定了一系列政策,指出包装盒上必须醒目的展现实际游戏内容。

  任天堂迫于监管和舆论的压力,才推出了几十款由“黑盒子”包装的 NES 游戏,特征以简单的图形和几行英文标题稍作点缀,力求做到不让消费者被复杂的艺术封面所“欺骗”。

  尽管这些产品在市面上流通了很多年,但因为包装过于简陋,人们通常没有注意到它们之间存在许多差异。直到 2005 年前后,收藏家们才开始对一些微小的变化做出解释,倒推任天堂工厂的生产历史和规律。

  令人惊讶的是,光《超级马力欧兄弟》就有 11 种不同的包装变体,而且这还是一个正在进行时的研究,未来拿不准会有更多变化。这些变化大体围绕着几个元素展开 —— “密封不干胶”(Sticker Seals)、悬挂标签(Hang Tabs),质量认证标志(The Seal Of Quality)和代码(Codes)。

  其实辨别的方法并不高深,每个元素都有对应年代。如果你想省时间看结论,也可以直接拉到文末。

  让我们先从“密封不干胶”说起。至少在 1985 年到 1986 年 3 月的市场测试期间,任天堂还没有开始使用热塑包装,也就是塑料薄膜来密封游戏。相反,他们通常用一张写着“Nintendo”的圆形不干胶封住纸盒开口,1985 年时用的是“哑光”不干胶,后来为了更加醒目,老任在 1986 年将其升级为一种光滑、会反光的“亮光”不干胶

哑光贴纸/亮光贴纸

  同样属于第一批 NES 卡带包装特征的,还有之前提到过的“悬挂标签”。它最初的目的是让商家们可以在包装顶部穿孔,几乎从 1985 年的第一款黑盒游戏诞生起,直到 1987 年 9 月中旬一直在使用。只不过这种设计被证明不足以承载内容物的重量,容易导致盒子撕裂和产品被盗,后来就取消了。

有悬挂标签/无悬挂标签

  当然,最知名的应该还是任天堂的“质量认证标志”。这东西之所以存在,很大程度上也是因为雅达利在 20 世纪 80 年代时打输了针对动视的官司,之后放弃了设置第三方游戏的发行门槛,导致大量粗制滥造的内容涌入 Atari 2600 ,最后劣币驱逐良币把市场整垮。

  任天堂参考前车之鉴,引入了质量认证体系,保证游戏在基本编程方面达到标准,并且不会有令人反感的内容。但后来我们都知道,它并不代表“游戏好不好玩”。

  “质量认证标志”简单来说只有两种:圆形和椭圆形。黑色、白色、金色、青色、橙色基本没有规律。可以确定的是,印有圆形标志的都是 1989 年 3 月之前的产品,之后则转向椭圆标志。值得一提的是,“质量认证标志”旁边有时会出现“Rev-A”字样,证明这款游戏产于 1988 年 1 月之后。

  这些外观上的显著区别,可以说是辨别游戏藏品年代的第一步,但如果想要更加细致的划分时间,那还得加上“代码”相关的评估,它会让事情变得复杂一些。

  大概在 1986 年底,任天堂往黑色包装盒上添加了第一段代码“Game Pak (NES-GP)”,一般写在盒子背面的右下角。而前文提到过第二段代码就标记在盒子背面的左上角,证明游戏出厂于 1987 年。

  后者的样式一般是“NES P XX”,比如《超级马力欧兄弟》为“NES P SM”,《街头小子》 (Urban Champion)是“NES P UC”,《障碍滑雪赛》(Slalom)的盒子写着“NES P SL”,后两位字母很明显对应游戏的英文名。

  最难搞清的还属商标旁边的“TM”和“R”。因为他们出现的位置飘忽不定,有时在盒子正面“任天堂娱乐系统”(Nintendo Entertainment System)的一行字旁边冒出来,有时又跑到椭圆质量认证标志的右下角。

  我们都知道老任特别注重自己的知识产权,所以会给很多符号注册商标。“TM”(Trade Mark)代指一个商标还在注册中,而“®”(Register)则表示这个商标已注册,由于从“在注册”到“已注册”的时间跨度并不确定,因此以各种排列组合出现在游戏包装盒的任何一个角落都不意外。

  但排除干扰和重合的项目后,我发现实际上只需要记两个东西:“任天堂娱乐系统”旁有“TM”代表游戏是 1987 年后生产的;椭圆形的“质量认证标志”旁出现“®”代表游戏生产的年份不早于 1989 年。

其实没那么复杂

  看到这里,估计你已经被各种名词和年份搞晕。其实上述文字的主要目的是挖掘包装背景和相应的特征展示,若是想直观辨析黑盒 NES 游戏的生产年份,不妨直接看下面的总结。

  密封不干胶

  • 哑光(1985 年)
  • 反光(1986 年后)
  • 薄膜包装(1986 年 3 月后)

  特征
  • 有悬挂标签(1985 年 10 月 - 1987 年 9 月)
  • 无悬挂标签(1987 年 9 月 - 1994 年 12 月)
  • 圆形质量认证标志(1989 年 3 月前)
  • 椭圆质量认证表示(1989 年 3 月后)

  代码
  • 包装背后带 Game Pak/NES-GP(1986 年底后)
  • 包装背后带 NES P XX(1987 年中期后)
  • “任天堂娱乐系统”旁带 TM(1987 年后)
  • “质量认证标志”带 ®(1989 年后)
  • “质量认证标志”带 Rev-A(1988 年后)

  我大致把 11.4 万美元《超级马力欧兄弟》的特性标粗了一下,很容易就能看出它的可贵之处 —— 生产的时间非常短,从而导致存货量极低。

  从 Heritage Auctions 的数据来看,最近中古游戏的售价一路飙升,一款带密封包装盒的《拳无虚发》(Punch-Out!!)卖到 5 万多美元,就连 PS2 上早期的《战神》也能拍出 2640 美元的高价。

  这和早期的中古市场还有所不同,过去人们可能更看重作品本身的稀有度,比如其貌不扬的《任天堂世界锦标赛》卡带。而现在很多收藏家更乐于寻找童年时喜欢的游戏,这意味着风口转向了更知名的内容。

  可以预期的是,尽管《超级马力欧兄弟》将游戏单品售价纪录推向了一个新的高度,但可见 11.4 万美元还远远不是顶点。


  参考资料:

  NES Black Boxes

  The Definitive NES Black Box Variant Guide

  Why is this copy of Super Mario Bros. worth a record $114,000?

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