从游戏驿站前世今生 到“逼空大战”一地鸡毛

作者 80后写稿佬   编辑 lv6   2021-02-10 08:22:48

聊聊GME为何会成为“逼空大战“的主战场。

  游戏零售商 GameStop(中文译名“游戏驿站”)因散户们对抗华尔街金融巨头的事件强势出圈,一时间几乎所有媒体都在关注和报道。财经媒体和新闻博主们抢在前头,将镜头对准了那些在 2008 年金融危机中给股民乃至全球经济造成巨大灾难,却没受到惩罚的华尔街精英们,以及 Reddit 群组“WallStreetBets”(WSB)中那些千千万万被割了一次又一次的“韭菜”散户。

  好莱坞也迫不及待地推出一个个电影改编计划,试图讲述散户们是如何联合起来,秉持着“YOLO”(“You Only Live Once”的缩写)的口号,上演一场“散户打爆空头”的热血好戏;或者描述气紧败坏的对冲基金们是如何撕下自由贸易的伪装,一边指责散户破坏规矩,一边做着“拔网线”勾当的故事……

  毕竟,在备受疫情压抑和娱乐至死的年代,还有什么比“打土豪分田地”更让人热血沸腾的好戏呢。

  至于这个事件中的主要载体, GameStop 却在很多报道中被一笔带过,仿佛它只是被上帝投骰子砸中的“幸运儿”。其实全美最大院线之一的 AMC 乃至带给无数人回忆的诺基亚都是这次机构做空的对象,为何偏偏 GameStop 能够成为话题的中心和逼空的主战场?作为游戏爱好者,我们不妨回到原点,聊聊这件事的前因后果。

两个“十年”

  美国股市上有这么几只股票,他们的命名起源都与物理和计算机产业的先驱们有着密切的关系:据说乔布斯从图灵咬下的那一口苹果上找到了灵感,创造了市值超过两万亿美元的全球最大的商业帝国;马丁·艾伯哈德与马克·塔彭宁共同创立“特斯拉”,也是为了纪念那位对人类社会发展做出巨大贡献的“雷电法王”,在马斯克入主之后更是逐步成为了改变当今世界的一股重要力量。

  与之相比,GameStop 是这些公司当中混得最惨的一个,但他们也曾经风光无限,堪称全球规模最大的连锁电子游戏零售集团,带给许多欧美玩家美好的回忆。当然了,大部分中国玩家可能对此并没有切实的感受。

  GameStop 的前身“巴贝奇”(Babbage's),这个名字取自英国发明家查尔斯·巴贝奇(Charles Babbage),他被誉为“计算机事业先驱”,在 19 世纪二十年代曾突发奇想——用机械来计算数学表,后来还独力设计和制作出世界上第一台“差分机”,迈出使用机械代替人脑进行数学运算的第一步。

GameStop的前身曾以英国科学家查尔斯·巴贝奇的名字命名

  这个事迹启发了詹姆斯·麦柯里和加里·库辛,这两位哈佛商学院的同学,他们原本很有可能成为华尔街精英中的一份子,但却选择了走实业路线。1984 年,他们说服了 IT 史上传奇人物——罗斯·佩罗,在后者的资助下,在达拉斯 Northpark Center 开设了第一家软件零售门店。店名简单直接,就以“巴贝奇”命名。

  当时的北美,正处于“雅达利大崩溃”的发展阶段,游戏市场危与机并存,巴贝奇商店除了出售主流的雅达利 2600 游戏之外,PC 软件的销售也占据不小的业务量,公司得以稳步发展。这样的情况维持了两三年,直到任天堂 NES 登陆北美,玩家心中被雅达利撕裂的伤口逐渐愈合并重新生出活力,零售商们也及时调整了经营方向,驶向了新的“蓝海”。

  在连锁零售产业发达的欧美市场,不少人因此收获了第一桶金,并且从发轫的州份出发,向更多的地区开设连锁店。巴贝奇商店也是受益者之一,他们仅用一年时间就成功上市。到了 1991 年,游戏零售业务已经占据了巴贝奇 2/3 的收入,这也让他们有了更加活跃的心思,想要继续高速扩张,只可惜事与愿违。

  1994年,刚刚走完第一个十年的巴贝奇商店,开始步入了一段黑暗的时光。在经历了合并、更名NeoStar、经济危机、破产重组等一系列事件后,这家“十年老店”有超过 200 家门店被迫关门。直到公司的执行主席兼老牌图书零售商“巴诺书店”的大老板瑞吉奥,抢在另一家电脑和家用机游戏零售商 EB GAMES 之前,成功将 NeoStar 收归巴诺书店旗下,巴贝奇商店才得以苟延残喘,并重新以“Babbage’s Etc”的名义重新在游戏零售行业起步。重获新生的他们还创建了一个子品牌——“GameStop”从此正式登场。

  在瑞吉奥的资金帮助下,GameStop 收购了植根于明尼苏达的电子游戏零售商 Funco,让其成为 GameStop 的新门店,还开办了在线游戏销售网站 GameStop.com。不难发现,在被互联网购物大潮淹没之前,GameStop 其实也是早期吃螃蟹的人。

巴诺书店掌舵人瑞吉奥也是GameStop的老板

  得益于资本的帮助,GameStop 成功于 2002 年在纽交所 IPO,股票代码 GME,上市后股价一度上涨12%,甚至有盖过母公司的态势。但在他们走过第二个十年的时候,人们却发现 GameStop 不仅没有获得预期中的成功,两年间都是在近似的股价中徘徊,这或许让主营图书业务的巴诺书店感到力有不逮,生出了“割肉”的念头。

  此后,瑞吉奥再度成为 GameStop 最大的单一投资者,GameStop 也以 1.115 亿美元从母公司手中回购了部分股份,巴诺书店将剩下的股份以免税股息的形式分配给其他股东,彻底退出了 GameStop 的管理。

  从 1984 年到 2004 年,GameStop 经历几度沉浮,可谁又能想到,在接下来的十年间,他们又会站上电子游戏零售业的顶峰,为无数玩家带来成长的记忆呢。

Babbage’s与GameStop

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80后写稿佬 特约作者

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