维斯塔利亚传说 亡国骑士与星辰巫女

ヴェスタリアサーガ 亡国の騎士と星の巫女

平台

PC

发售时间

2019-12-27

游戏基因

策略 角色扮演 模拟

风雨飘摇的梅莱达王国|《维斯塔利亚传说》志(二)

作者 Mr.苦劳   编辑 苏活   2021-06-30 15:22:52

故事的主线开始了。

  编注: 本文由@Mr.苦劳 撰写,为加贺昭三创作的《维斯塔利亚传说 亡国骑士与星辰巫女》游戏故事梳理,全篇共七万余字。考虑到篇幅过长,为减轻大家的阅读压力,以连载的形式分五篇呈现。  

  第一篇:点击此处

  本文为第二篇,向大家介绍游戏当中的梅莱达王国,本作的主人公塞特正式登场,游戏剧情正式展开。


风雨飘摇的梅莱达王国

战事来袭

  梅莱达王国位于岛的东南部,首都雷基纳,其创立始祖是曾经的五英雄之一、号称“赤发狂狮”的英雄战士希尔瓦比西 。梅莱达是个历史悠久的古老王国,旗下用有四个自治公国(即盟邦:雷迪沙公国、弗拉尔公国、弗利斯特公国和科尔迪亚公国)。

  现国王摩尔塞斯心地善良,但做事却优柔寡断。膝下有两位王子和一位十四岁的公主雅德尔菲斯。雅德尔是星辰巫女,九岁时便开始净化星辰魔石,现左大腿部正佩戴着圣环。

  在王国东部的赛贝尔湾有着整个岛上最大的港口弗利斯特,此处正是与大陆进行贸易的关键枢纽。索尔维亚帝国一直希望能与梅莱加大通商贸易的合作,并减轻关税。

  这绝不是什么糟糕的事,不只是梅莱达,对维斯塔利亚其他诸国来说也都是有甜头可尝的好事。可惜,只想继续独占和大陆贸易往来利益的弗利斯特公爵表示了坚决的反对,而国王那边也没对此做出任何表示。

  大陆历(塞尔伦第一王朝成立元年所设立的大陆共通年历)1023年(之后以Sn**年表示),为了交涉通商贸易之事,帝国特使来到了弗利斯特,却被连人带船一炮轰,葬身火海。梅莱达推脱此为海盗之祸,并向帝国表达了歉意,但据生还的帝国船员报告,开炮攻击的乃是正规兵。

  闻此,帝国皇帝大怒。之后经过数回交涉,依旧没有得到梅莱达方面有关此事的明确答复,索尔维亚帝国最终向梅莱达发布了宣战布告。

  第二年(Sn1024年),帝国皇帝曼內乌斯任命名将艾亚斯为总指挥,率领两个军团12000名远征军奔赴维斯塔利亚岛。索尔维亚帝国宣称此次远征的目的是为严惩傲慢无礼的梅莱达国王,但不会对梅莱达的平民与其他王国出手。

  早在出征前半年,帝国就派遣擅长谋略的魔道士巴雷琉斯潜入了岛上,事先布置了对敌方的扰乱工作。而反观维斯塔利亚一方,虽然其他各国回应了梅莱达提出的协力邀请,也算是成立了一个对帝国的同盟约定,但是一眼便能看出所谓的同盟也就是表面上的样子而已。

  由于各国在军队集结、战事部署上的拖拖拉拉,甚至给足了帝国进军的时间与自由。

  Sn1024年5月,帝国军登陆了维斯塔利亚东南方的小岛科瓦伊利。他们建立了坚固的要塞,成功确立了远征的立足点。

  Sn1024年9月,帝国军开始对弗利斯特公国展开进攻,而得知了弗利斯特公爵愚蠢行为(炮轰特使船)的所谓同盟诸国全都只是在一边冷眼旁观罢了。但作为当事国的梅莱达眼看着自家的都市被夺岂能坐视不管,国王亲自率领一万大军迎击帝国军。但是,面对名将艾亚斯深思熟虑的谋略与巧妙至极的战术,再加上同盟国的背叛(大部分均未派出援军),战争开始没多久梅莱达便遭遇了大败。梅莱达国王与身为总指挥的雷迪沙公爵,以及两位王子战死。

  与帝国军的强大相比,梅莱达连农民加市民10000都不到。梅莱达早就预想到会是一场苦战,在得到了同盟军会派遣两万援军参战的承诺后便下定决心开战。不过,对于那些同盟军来说,基本上都是抱着“能赢的话就上去打一打”的模棱两可的心态。结果,一看到艾亚斯那势如破竹般的攻势,再加上梅莱达自己征集来的由农民、市民们组成的民兵部队都是一副战意低沉的模样,所谓的同盟军便立马做鸟兽散了。

  身为国王的亲信、王国军指挥官雷迪沙公爵是个能干、有胆色的武将。但除他之外的诸侯多少都对帝国抱有些畏惧,在开战前就已丧失了战意。尤其是事件的罪魁祸首弗利斯特公爵,从他谎称身体欠安逃之夭夭后,这就是一场注定的败仗。

  Sn1024年11月,战败的梅莱达军退回王都雷基纳,由雷迪沙公爵的儿子泽克斯利亚斯担任代理指挥官,摆出了彻底抗战到底的姿态,而同盟国见状纷纷将军队撤回本国国内。至此,所谓对帝国同盟彻底宣告瓦解。

  面对帝国大军袭来的泽克斯,手下军队只剩约3000人左右。虽然众将士战意高扬,但几乎个个都已遍体鳞伤,坚持不了多久。泽克斯也有收到艾亚斯发来的劝降公文,其条件是交出王女雅德尔菲斯,并割让王国东半部分国土。

  雅德尔是梅莱达王国所剩最后的王室血脉,将她交给帝国绝对无法接受。战死的国王曾十分看好泽克斯,许诺将来等雅德尔长大成人之后便将其许配给他。雅德尔心地善良,性格温柔且待人诚实,容貌更是端庄秀丽,招人喜爱。说雅德尔是全国人民的骄傲也不为过。只要有她在,便会给国民带来勇气面对一切困难,泽克斯当然也不例外。

  尽管岁数要小了一轮,但对父王把自己许配给泽克斯一事,雅德尔同样感到十分高兴与骄傲。而对泽克斯来说,雅德尔是将会奉上自身忠诚的王国唯一的后继者,王国未来绝对不可或缺的存在,即使是舍弃生命也要守护的对象……但并非作为一个心之所属的女性。

  泽克斯将雅德尔托付给了自己年幼的弟弟塞特利斯(十六岁),命其护送至两兄弟的姐姐所远嫁的贝涅基亚避难。塞特遵从哥哥的命令(虽然内心更想与哥哥一起战斗到最后),护卫着雅德尔来到了南方的港口都市弗拉尔,坐船前往位于维斯塔利亚岛东南的巨大商业都市贝涅基亚。塞特所率部下仅30名左右的骑士,而且个个身负伤痛,疲劳至极。

  注:维斯塔神殿国对现世的一切纷争均不插手,这是过去六百年来神殿国一直恪守的教条。这次梅莱达与帝国的纷争自然也不会插手。其实也有出于对乌达加尔的力量过于强大,一旦介入将导致不可预估灾难的考虑。

英雄初现

塞特

  本作的主人公。

  塞特是梅莱达王国旗下四大自治公国之一雷迪沙的公子,泽克斯的弟弟。在王都雷基纳即将被帝国攻陷之际,受军队代理指挥官、同样也是自己哥哥的泽克斯之命护送梅莱达王国最后的王族雅德尔公主撤往友好邻国贝涅基亚避难。

  塞特与雅德尔素未谋面。他与哥哥泽克斯不同,从小一直生活在自家的领地雷迪沙,直到与帝国开战前数日才来到王都。平时提到公主,就仿佛如天上云中般的存在,哪怕只是对视一眼都会让人顾这顾那,生怕失了礼仪。而现在,突然被哥哥告知,要陪着公主一起逃亡远在西方的贝涅基亚……

  塞特比雅德尔(十四岁)大两岁,他自然知道公主是哥哥的未婚妻,但也隐隐察觉到了自己心中的那份懵懂。对年轻的塞特来说,如何处理好与雅德尔的关系,自己真的是完全不知道该怎么做才好。最终,在去往贝涅基亚的船上,塞特一句话都没有和雅德尔说过。

  Sn1025年1月,塞特一行所坐的军船于浓雾中驶入了贝涅基亚港。梅莱达与贝涅基亚互为友好国,虽然塞特他们升起了国旗与表示友好的旗帜,但最后还是被扣押送去了总督的官邸。

  贝涅基亚的总督(由贵族们所选出,任期两年的共和国元首)利顿伯爵见到被扣押的塞特后十分震惊,并且对其致以深深的歉意。他立刻下令解除对塞特一行船只的扣押,恢复了船上众人的人身自由。之后他便带着塞特去见了他的姐姐贝雅托莉丝,给了她一个大大的惊喜。

  翌日,利顿召集了共和国元老院议会的众人,其在议会上向大家介绍塞特时称其为“历战的勇者”,但实际上,塞特并没有实战的经验。和帝国的会战时,塞特曾向父亲请求出战,却被狠狠地训斥了一番留在了城里,而且一个部下也没留给他。

  之后,重新整顿好大败于帝国的部队,泽克斯回到城里的第二天,他派遣了30名骑士给了自己的弟弟。就这样,塞特被赋予了守护好公主的使命。虽说塞特是个没有实战经验的菜鸟,但是他的剑术可是让教他的泽克斯都时常惊叹的。

  “如果是塞特的话,一定能代替我保护好公主吧。”虽然年龄相差不小,但两兄弟之间却有着强大的羁绊。“合我兄弟二人之力复兴王国!”这是兄长泽克斯留给塞特最后的话语。

  作为留驻贝涅基亚的条件,塞特在元老院议会上答应三个月内围剿一直困扰着当地治安的卡拉基亚山贼。这是塞特第一次上战场,结果他不负众望完成了任务。也多亏塞特的优秀表现,才能在贝涅基亚突然爆发叛乱时及时赶回,救下姐夫利顿总督和姐姐贝雅托莉丝。

  在贝涅基亚休整了四个月之后,塞特手下的兵力达到了来时的三倍。他和军师加兰商量后决定启程回归本国。由于海路全被帝国封锁,而斯菲亚这几年政局不稳定,肯定不会让军队通过,最后他们决定翻越鲁卡村北部的克拉尔山脉,然后通过索利斯西部,横穿整个索利斯草原,最后从伊历沙漠东侧进入梅莱达这条最艰险的路线。

  如何穿越正在内战中的索利斯王国是塞特面临的一道难题。塞特曾从兄长那里听说,已故索利斯国王的弟弟吉斯卡尔是个重视信义的人。在弗利斯特会战中,只有吉斯卡尔率领的少数索利斯部队响应了增援请求并参战,掩护了泽克斯的撤退行动。于是,塞特提议与吉斯卡尔部队合作。加兰也认为若是没有他们协助,必定无法穿过索利斯。

  Sn1025年5月,塞特一行启程离开贝涅基亚,翻越克拉尔山脉后短暂经过斯菲亚的山路向北迂回进入了索利斯国境——吉斯卡尔的领地马拉亚。

  吉斯卡尔和泽克斯曾是并肩作战的生死之交,对于战友弟弟的请求,他很爽快地答应了。只不过,想要穿过索利斯,必须先安定索利斯的内乱。而在众多方案中,夺回王都哈拉尔是最直接、最简明的方法。

  塞特等人进入马拉亚和吉斯卡尔达成合作之后,只用了短短两个月的时间,索利斯的形势就发生了巨大的变化。首先,索利斯南边的哈尔吉特国与索利斯王家建立了盟约,并向北方的希福特宣战。而马拉亚西边的奈曼各族则拥赫伦为盟主,宣誓效忠索利斯王家。就这样,通往王都哈拉尔的道路已畅通无阻。但哈拉尔是座防守坚固的城砦都市,驻守着相当于马拉亚近三倍的兵力。镇压哈拉尔绝非易事。

  在经过数次军事会以之后,某天傍晚,两支军队从马拉亚出发了。其中一支是前去支援奈曼并拖住奥尔达姆主力军的部队,由吉斯卡尔和赫伦指挥,共约2000人。而另一支则是塞特的骑士团和索利斯王子希尔汀率领的少量马拉亚兵,总兵力约1200人,他们的目的是奇袭哈拉尔。两位年轻人横穿马拉亚北方的高地,于两天后在王都哈拉尔的西南方安营扎寨。这正是日后令两位年轻英雄名声大噪的“第五次哈拉尔战役”。

  夺下王都后,塞特终于可以通过索利斯回到梅莱达。此刻他内心的激动之情应该不亚于任何人……但是在公众场合下的塞特依然保持着一脸镇定。

  好友西泽尔说过,塞特因为身份的关系平时一直强忍着感情,仿佛戴着面具一样,一直在伪装。那种一本正经的样子,根本就不适合他。自从当上骑士团的指挥官,西泽尔质疑塞特有发自真心地笑过吗?塞特不想辜负哥哥泽克斯,但这样一直强撑着的话,总有一天会崩溃的。

  西泽尔曾鼓励他道:“多笑笑啊,让我看看你的笑容啊。你根本不可能模仿得了泽克斯哥哥吧。要生气就生气吧,那样才像是你。我更喜欢那样的塞特。”

而在索利斯方面,对有恩于自己的塞特公子,他们决定派出援军一同前往,助其夺回祖国。

  经过商议后,从索利斯出征的同盟军如下:

  希尔汀将率领2000名索利斯士兵支援塞特公子夺回梅莱达。指挥官是希尔汀王子,分队指挥官为哈尔吉特王国的赫尔姆将军,奥尔达姆公国的贾姆兰将军,奈曼公国公女赫伦及其辅佐官艾瓦将军,以及希福特公爵的代理公爵、公女玛雅殿下。

  马拉亚则由吉斯卡尔的妻子爱涅莉亚率军参加。加上雷迪沙的军队,总共3000名士兵将参加对帝国军的战斗。该同盟军总指挥官为雷迪沙的塞特公子。

  稍作休整之后,众人准备穿越东边的伊历沙漠。

  在维斯塔利亚岛中央,从北到南有五个相连的山脉,统称为维斯塔利亚中央山系。在这山系中,北边的诺尔丁山脉与南边的克拉尔山脉非常之高。人们心怀恐惧,将这两座巨峰称作“玛格尔之牙”。这座天然的高墙阻断了雨云的流动,令克拉尔山脉以东成为不毛之地。那就是把岛分城东西两部分的伊历沙漠。

  从来没有大军能够越过伊历沙漠。灼热的阳光,令人迷失方向的强烈沙尘暴,还有蛮族、盗贼,甚至翼龙出没。这也是这片沙漠被称作死亡沙漠的理由。所谓伊历则是于神话中登场的可怕怪物,是一种潜伏于地下的巨大食人蚁狮。

  伊历沙漠里有冒险商人使用的秘密贸易路线。名为玛斯德的商人应吉斯卡尔的请求,作为商人工会代表前来帮助塞特一行穿越伊历沙漠。

  只是,准备会上的气氛可算不上友好……

  商人们反复横穿危险的伊历沙漠进行贸易是为了逃避关税进行走私贸易。梅莱达独占了与大陆的贸易,对进口商品征收高额关税后再转卖。港口有着严密的检查,无法逃避关税。但走沙漠路线就可以进行走私贸易。

  走私少量货物就可以得到庞大的利益,就算堵上性命也在所不惜。但同时,商人们也并非只是为了赚钱,沙漠贸易原本也是为了助人才开始的,他们也相信这份工作能帮助他人。

  因为梅莱达是最烂的国家,我认为梅莱达的灭亡就是遭了天谴。

  这是玛斯德的原话。

  梅莱达自古以来就是和大陆贸易的枢纽。因为梅莱达拥有安全的海峡,仅此而已。上上任的梅莱达国王利用这个既成事实,献给时任帝国皇帝大量贡品,赢得了大陆贸易的独占合约。当时帝国和其他维斯塔利亚国家并没有多想。大家都认为,只要照常从梅莱达购买就行,总比直接去大陆买要便宜。

  但这想法太天真了。

  上一任国王,也就是塞特等人的君主,是个贪得无厌的人。他对出口给他国的商品征收了超额关税。因此,在梅莱达花10迪纳就能买到的草药,在别国需要花100迪纳,也就是10倍的价钱。国王或许是想用这90迪纳的差额来充盈国库,可实际上大部分利益都被弗利斯特贪污了,简直就是个笑话。

  来自大陆的商品如果只是奢侈品还好。但商品中还有岛上无法培育的草药和岛上买不到的工具。这些对平民来说不可或缺的东西却变成了只能从梅莱达购买的贵重品。正因如此,本来能够获救的病人接二连三地死去。其他国家对梅莱达怀有不满,恳求帝国皇帝废除合约也是理所应当的。

  得知岛上现状的帝国皇帝要求梅莱达修改独占合约,国王也只能接受这个要求。就在这种情况下,皇帝派遣通商使团前往梅莱达,驶入了弗利斯特港。而外交使团的船只却在登陆前突然着火,船上的人员全被烧死。皇帝会勃然大怒也不奇怪。连小孩子都明白是谁下的黑手。

  贪婪又老谋深算的弗利斯特公爵,为了阻止修改条约而动手。之后发生的一连串事件大家都知道了:帝国要求查明真相,梅莱达推托说是海盗所为。怒不可遏的皇帝对梅莱达宣战,派遣名将艾亚斯率领大军,仅用一年就消灭了梅莱达王国。

  梅莱达贵族还说其他六国背弃了同盟,这难道不是颠倒黑白?梅莱达的灭亡是因为王和臣子的无能。简单说就是自作自受,用平民的话说就是“活该”。

  听了玛斯德的话,在座的塞特、加兰、雅德尔全都无言以对。

  塞特也无法理解陛下为何会深信弗利斯特公爵这样的男人。加兰则表示梅莱达的宫廷确实腐败了。国王是个好人,但是不懂政治,没能看穿人的恶意,轻易上当。只肯喝奸臣的米混汤,听不进逆耳忠言。宫廷被弗利斯特公爵这种愚蠢之人所支配,雷迪沙公爵这样的明智派却遭到排挤。他也是这些无能臣子之一。

  塞特认为这不是国王一个人的责任,本应辅佐国王的臣子没人站出来,包含他的父亲在内,这是所有身居要职者的责任。

  虽然一顿数落,但玛斯德之所以会协助塞特,是希望从帝国手中夺回梅莱达。

  帝国一开始治理得很好。艾亚斯把关税降到和帝国同一水平,让进口商品流通到全岛。商人们的买卖虽说受到了打击,但因此获救的岛民数不胜数,这也倒是好事。可艾亚斯为了镇压大陆东方发生的叛乱而回国,然后情况马上就变了。

  接任的副官特雷尼亚斯是个穷凶极恶的男人。占领政策异常残酷,关税也恢复了原样。那家伙把贸易中赚到的钱据为己有,如今做着和梅莱达王一样的事。他大肆取缔走私贸易,商人们的许多同伴也遭到他囚禁。现在,玛斯德大部分同伴都被关在牢里,不知道能不能看到明天的太阳。因此,他希望塞特帮忙。请他们把帝国军从梅莱达赶走,救出被囚禁的人们。

  想要穿越沙漠,麻烦的地方在于能移动的时间段有限。这个季节还算好的。即便如此,能行动的也只有清晨和傍晚的几个小时。白天因为酷暑和热沙无法行动。夜晚因为沙尘,即使有月亮也会迷失方向。因为有不断狂啸的沙暴,野营不能保证安全。所以伊历商人一直依赖着沙漠绿洲里的居民们。

  为他们提供方便、偶尔给他们些赚头,借此构筑起了信赖关系。也就是说,连通分布在沙漠中的部落,形成贸易路线。走这条路线,就可以安全快速地前往梅莱达。100人以内的话需要大概20天。但是3000多人的士兵一起来,村子都要被榨干了。300人的话还可以,再多就不行了。

  对于这个问题,加兰说他会制定解决方案。

  和玛斯德见过面后一周,一群骑士从首都哈拉尔启程出发。那是塞特率领的300名雷迪沙精锐骑士。加兰把部队分成了十支小队,交给各个队长地图、半个月的水和食物,命令各个小队每隔三天出发一队。先行的塞特主力部队负责侦察周边地区、扫除危险、确定安全的路线。他们的任务是引导后续的部队。虽然遭遇了数次强烈沙尘暴,但多亏了玛斯德的建议,分布在贸易路线上的绿洲村庄为塞特一行提供了帮助。

  克服了重重艰险,进入沙漠二周有余的塞特一行抵达了位于梅莱达西部、雷迪沙北部的大森林地带,俗称特莱德森林。

  塞特还年幼的时候,卧病在床的母亲给他讲了森林妖精与魔女的故事。在故事的最后,母亲这么说道:“那是一片如梦幻般美丽的森林。但是我却从来没见过。真希望有天能和你一起去看看……”

  传说这片森林会吞噬人的心,还有迷惑人类、令其陷入疯狂的妖精。同时,对从沙漠而来的旅行者来说这里也是乐园。因为水源丰富,食物和野兽也很多。要设立驻屯基地的话,这片森林应该是最合适的地方了。

  当初和索利斯定下的国境线在沙漠中央,所以理论上来说这里也是雷迪沙的领地。塞特确实是出身于公爵家,但并不是玛斯德所想象中那样的贵族。

  雷迪沙公国的基础,是约七十年前由塞特的曾祖父建立的。当时梅莱达河西岸地带全都是未开之地。诸多蛮族割据一方,终日持续着斗争。就连王都也多次遭受过他们的袭击。

  塞特的曾祖父是个有名的骑士,他受国王之命向西岸地带出征,花了数十年才征服那些蛮族。梅莱达王为了奖赏其功绩,赐予了曾祖父雷迪沙边境伯的爵位和开拓西岸的任务。之后祖父也继承爵位和使命,多次挺住蛮族的袭击,为西岸领土的发展献上了一生。

  祖父迎娶国王的女儿为妻,终于才成为门阀贵族的一员,而后来到塞特的父亲才升至公爵爵位。也就是说,塞特的兄长也才是第二代公爵。雷迪沙到现在也依然是贫乏之地,连士兵都不足千人。实际上支配的地方只有城砦都市雷迪沙和周围的一点点领土而已。

  在西北原野至今依然存在着许多与他们为敌的部族,不仅是市民,就连军队也禁止进入那里。这是塞特父亲立下的规矩。他的想法是不与原住民交战,而是多花时间与其建立友好关系。所以这里虽然是自家的领地,但塞特他们对于西北原野也所知甚少,而今天也是首次进入特莱德森林。

  由加兰负责,军队开始驻屯基地,包括周围环境的侦查和戒备、建起最低限度的防御措施、重新整编部队和准备攻城器具等等。

  加兰通过侦查得知森林西南部有个小湖,于是指挥军队前往那附近安营扎寨。过了好几天,后续部队才全部抵达。最终集结了3000名以上的人马,准备对帝国发起正式进攻。

  因此需要大量饮用水和食物,以及供士兵居住的宿舍。加兰花了数天在湖的西侧设立了总部和临时兵营,并亲自前往东湖畔指挥设施的进一步建设。而索利斯的希尔汀王子则负责守卫基地大本营和收容后续部队的事务,在湖的西侧忙个不停。塞特率领少数部下进行周边地区的侦查及戒备……所有人都忙得不可开交。

  然而就在一切工作有条不紊地进行时,却出现了两个麻烦。

  其一,就在开始驻军的数十天之后,帝国方面闻风派来了侦查和围剿部队,打了塞特一个措手不及。

  而且原本架在湖面上的桥不知被谁毁坏,这样一来直接导致加兰无法与湖对岸的塞特公子和希尔汀王子取得联系。因此他怀疑自军中可能有帝国的内奸。

  不过幸运的是,就在梅莱达和索利斯的同盟军陷入苦战,就快要支撑不住时,帝国军方面却突然撤军了。虽然搞不明白对方为何要在即将胜利之时选择撤退,但对于立足未稳的塞特一方来说这无疑是天大的好消息。

  然而即使逃过一劫,但第二个问题同样要命:未带护卫的雅德尔公主在森林中散步的时候被当地的山野盗贼所劫持,然后换了赏钱,交易给了帝国。

  由于公主落入了帝国的手中,拖得越久救出公主的难度也会变得越大,塞特不得不提前突击雷迪沙。

  加兰将扬起军旗,率领大部队用显眼的方式在雷迪沙的西北部行军布阵。他故意将此消息放出,利用疑似潜伏在军中内部的内奸将情报泄露到帝国军那边,这样便可牵制住帝国军的主力。

  当然,这会是个十分危险的行动。然后,趁这个机会,希尔汀和塞特将会同时出击,攻下位于中间地带的敌方要塞以及雷迪沙城。

  Sn1025年10月,在帝国的雷迪沙驻守部队将雅德尔移交给代理指挥官特雷尼亚斯之前,希尔汀抢先一步将公主救出。同时,位于南面的塞特部队成功拿下雷迪沙城,在被迫撤出王都整整一年后,历经无数苦战,塞特等人终于得以回归祖国雷迪沙。

  在见到了雷迪沙地方领主马泽尔伯爵的女儿欧尔菲莉亚后,塞特得知了一年前自己离开王都雷基纳后发生的事。

  今年年初,在塞特带着雅德尔逃往贝涅基亚后没多久,帝国军主力部队一万有余便攻到了雷基纳城下。当时城内驻留了约三千名左右的士兵,由泽克斯负责指挥。再加上雷迪沙公国和弗拉尔公国的支援,总算是挺了下来。

  但是叛变到帝国的弗利斯特公爵拉拢了弗拉尔的女公爵,于是弗拉尔公国的士兵也背叛了泽克斯。王都因此遭到彻底包围,生活物资的匮乏令所有人都饥饿不已。泽克斯无奈之下决定开城投降。

  帝国的艾亚斯将军是个值得信赖的人物。泽克斯以保护市民安全为条件,将王都交了出去。而他自己则和少数部下一起打算逃亡到雷迪沙去。可是急着邀功的副官特雷尼亚斯却无视艾亚斯的命令前去追击泽克斯,最后夺走了他的性命……

  当时,泽克斯觉得退到弗拉尔那边会有危险,便准备穿过安达的黑森林和萨巴斯的毒沼返回雷迪沙公国。追击泽克斯的特雷尼亚斯军队在森林里遭到了泽克斯的反击,败得十分狼狈。

  可是很快出现了一些神秘的魔道士帮助特雷尼亚斯。他们放出的火炎魔法令整个森林都燃起熊熊烈火。王国的士兵们动弹不得……

  下定决心的泽克斯脱下了他一直穿戴的盔甲,把他交给了副官马泽尔伯爵:“这盔甲和宝马是国王陛下恩赐的,都是王国的宝物,不能再这里失去它们。你们带着这些宝物回到雷迪沙去。塞特他们一定会返回雷迪沙,等到那天,把盔甲和宝马都托付给我的弟弟。他一定能复兴王国。”

  起初,马泽尔伯爵是拒绝的,他恳请一同战斗到最后,但泽克斯没有允许。最后无奈之下马泽尔伯爵才脱逃出去。泽克斯则穿上战死的装甲兵的盔甲,独自一人阻止敌人的追击。最后熊熊大火逼近了泽克斯的周围。马泽尔伯爵亲眼看到泽克斯大人身体被大火包围,最后倒在了地上。那一带完完全全变成了火炎地狱。

  回到雷迪沙的马泽尔伯爵一直驻守在那里,不断迎击来犯的敌人。可最后还是力所不及,死于敌人之手。

  然而,塞特却无法相信哥哥已经战死这件事,无论如何都不觉得他已经死去。他自己也说不出什么理由,可就是……

  虽然夺回了雷迪沙,但是问题依旧堆积如山。同盟军的兵力实在太少,如何进攻难攻不落的城砦都市雷基纳是个棘手的难题。帝国若是得知了梅莱达的现状,名将艾亚斯必然会再次派遣大军来袭。

  届时,塞特的同盟军将毫无还手之力。现在必须尽快夺回王都,利用城砦建立起防御体制,否则连万分之一的胜算也没有。

  经过塞特、加兰、希尔汀还有玛斯德等人的讨论,最终决定兵分两路。一路由塞特率领,解放王都西南的几座都市后占领弗拉尔港口,再北上进军雷基纳。只要有了港口,就能接受来自贝涅基亚的救援物资,还能期待别国派来的援军。

  另一路,由希尔汀率领,前往王都北边的拉德彼亚山的采矿场营救玛斯德的同伴,以及被俘虏的梅莱达士兵。救出俘虏后,希尔汀也将从北面进攻王都。

  与希尔汀等人告别后,塞特也离开了雷迪沙,将目标定为解放王国西南方——有着肥沃的产粮地带的维尔特地区。这个地区有许多城镇和村落,其中,沃里斯、凯涅、马拉顿、丹顿这四个城市(伯爵领地)占有重要的地位。塞特等人的任务是迅速压制这四个都市。但是有些诸侯和士兵站在帝国一方,攻占并非易事。若是发展成巷战就会牵连市民,也无法避免会有女性和小孩牺牲。如何才能取得居民们的协助,稳妥地占领……

  就在塞特为此苦恼不已时,雅德尔公主提出了一个建议。虽然她不能战斗,但是可以通过站在阵前,向对方展示我们才是正统的王国军。雅德尔是这个国家所剩的唯一的王族,是国民的希望,她想要尽到自己的职责。

  只是这样会让公主陷入危险。

  “我发自真心地信赖塞特公子和王国的骑士们。还是说,塞特公子没自信能保护好我?”雅德尔认真地看着塞特并且说道。

  救回公主之后,塞特曾提醒过雅德尔要注意自己的身份。虽然尽量避免使用了严厉的措辞,但雅德尔听了后还是会有点生气。这次她提出这样乱来的要求,其中肯定多少会带有些自己的小情绪,但塞特最后还是答应了她。

  跟随着公主一同前行,塞特也明白了一个道理——七百年的历史是很沉重的。

  虽然遇到了许多困难,但梅莱达王家对于国民来说任然是绝对的。看着一路上雅德尔耀眼的王者气质,塞特感叹或许这才是她本来的样子。自己身为边境公爵家的次子,本来只会作为一介骑士,或者地方官吏过完一辈子。现在的状况对他来说不胜惶恐。自己只是作为兄长的代理管理骑士团,保护着公主而已。他觉得公主在这困难的状况中把自己看得太重了。公主还年轻,会这样想也没办法。而自己也还不够成熟,会感到不知所措。

  但是身边的梅尔宾祭司提醒他,两位还都很年轻,礼节固然重要,但是有时候顺势行事也是必要的。每个人都有被上天赐予的职责,想要揣度乃是妄自尊大。坦率一些吧,神不会惩罚诚实的人。

  解放了王国西南地区之后,那些迄今为止都躲起来的诸侯和贵族现在都一起涌出来请求公主的接见。虽然令人感到不齿,但为了今后王国的统治却不能忽视他们。

  稍作整顿之后,塞特为了得到进攻王都的落脚点而开始进攻港湾都市弗拉尔。同盟军一边追击从维尔特地区败走的帝国军,一边于凌晨时分在公都北方的森林安营扎寨。

   此时,从帝国方面传来了令人沮丧的消息——艾亚斯将军平定了大陆东方的叛乱,现在正赶回维斯塔利亚。对于即将登陆的艾亚斯和他的黑骑士团,塞特明白只要在他抵达前占领港口就没问题。到时候舰队就无法在弗拉尔靠岸,艾亚斯只能迂回前往弗利斯特港。

  但是在攻下弗拉尔之后,塞特和雅德尔意外地收到了艾亚斯的会面请求。直到此时,很多事情的真相才浮出水面。


真相浮现

  此次,艾亚斯并非是为了反攻,而是为索尔维亚帝国与梅莱达的休战而来。帝国将返还所有占据的领土,并推进两国缔结全新的和平条约。艾亚斯已经准备好了详细的文书交给梅莱达方。王都以外的帝国兵力都已经开始撤退。现在的问题是背叛了帝国、占领了王都雷基纳的特雷尼亚斯。如果他不肯投降,艾亚斯承诺将亲自率军征讨。

  不过塞特谢绝了他的好意。

  “夺回王都的事还请交给我们自己来办。希望您不要插手。”

  艾亚斯表示理解。比起眼前的利益,更重视王国的名誉。换做是他的话,肯定也会如此回答。身为武者,这是理所当然的。

  但是,艾亚斯提醒塞特,特雷尼亚斯已经与把魔王达古·玛格尔当作神来崇拜的邪恶集团玛格库兰暗中勾结……

  塞特只听说大陆东方的叛乱就是玛格库兰暗中谋划的,却不知这次梅莱达与帝国的战争与该教团也有着很深的关系。其与大陆的叛乱过程十分相似。

  说到底,这次的战争是由于帝国的外交使节团遭到杀害而引起的。刚开始,帝国希望能与梅莱达和平解决该事件,但梅莱达王却坚决不肯配合帝国查明事件真相。于是,帝国通过独自调查,得知了袭击者全是梅莱达的士兵。帝国皇帝希望梅莱达王谢罪并作出解释,可交涉负责人弗利斯特公爵却一口咬定自己毫不知情……皇帝出于无奈,只能选择诉诸武力。

  关于这一点,塞特无可辩解。但是在弗利斯特会战中,梅莱达包括国王在内众多的王族诸侯战死,即便如此帝国还是没有停止攻势,继续进攻王都。这么做太过残酷……

  然而,艾亚斯却说出了不同的事实——皇帝陛下的意思,只要能查明事件真相并处罚主谋者,就积极恢复与梅莱达的关系。弗利斯特会战胜利后,艾亚斯受皇帝旨意,向泽克斯将军提出了休战的请求,而将军却无比强硬地拒绝了他的提案。

  这是当然的吧。毕竟当时提出的休战条件是交出公主这种过分的要求。

  塞特如此说道,但是……

  艾亚斯表示他从没有要求把谁交出来做人质。正如刚才所说,休战的条件只有调查纵火事件的真相及处罚主谋者而已。

  很明显,双方在信息传达上出现了问题。而且,是有人故意为之。

  而梅莱达方对外交涉负责人正是弗利斯特公爵。

  艾亚斯猜测是他将自己的书信调了包。后来帝国方面继续调查,得知弗利斯特公爵就是纵火事件的主谋者。若是休战后查明了原因,公爵肯定难逃罪名。所以才偷偷换掉了他的书信。

  艾亚斯一直在坚持忍耐,不停地与泽克斯将军交涉,等待着与他建立起相互信赖的关系。三个月后,双方才终于交涉完毕。泽克斯带领残存的兵力撤回了雷迪沙。当时他这么对艾亚斯说:“等返回雷迪沙后就立刻与弟弟联系。等到他和公主一同回国,一定就能得到公主的许可,与贵国休战吧。”

  可泽克斯在回国途中突然失踪,艾亚斯因大陆东方的叛乱而必须立刻赶回本土。当时艾亚斯的精力全都集中在镇压东方的叛乱上,没有闲暇理会维斯塔利亚岛上发生的事。他任命的代理司令官是个值得信赖的人物(加里艾拉),可特雷尼亚斯却趁他不注意时夺取了权。他与被艾亚斯抓住的弗利斯特公爵和弗拉尔公爵遗孀做了交易,并以残酷的手法统治梅莱达。而袭击了泽克斯的,是与特雷尼亚斯串通一气的魔道士巴雷琉斯。

  特雷尼亚斯和巴雷琉斯都是帝国的叛徒,而他们的幕后黑手就是玛格库兰。战争的导火索弗利斯特纵火事件和之后的一连串阴谋,全都是玛格库兰在幕后暗中操控。梅莱达和索尔维亚都是他们实现野心的绊脚石,所以才这样挑拨离间,让双方相互敌对。

  至于玛格库兰的目的,简单来说,他们打算让维斯塔利亚岛回归玛格尔时代。维斯塔利亚岛曾经的名字就是玛格尔岛。维斯塔利亚就是解放了这座岛,并封印了三颗宝珠的维斯塔老师的真名。这座岛上的人们为了对维斯塔老师表示敬意,才将岛名从玛格尔改成维斯塔利亚,也就是“维斯塔之国”的意思。

  玛格库兰是玛格尔帝国的贵族为了复兴其帝国而创立的组织。维斯塔利亚是玛格尔帝国的发祥地,对那些残存者来说是个神圣的地方。他们打算在这座岛上重新建立玛格尔王国,然后积蓄兵力进攻索尔维亚。也就是说,他们的最终目的是复活塞尔伦第三王朝——玛格尔帝国。

  玛格尔帝国曾持续了130年,但据说魔王和贵族都是不老不死的。在沙洛斯决战中,乌达加尔的英雄们打败了魔王和贵族,但那也只是暂时的,并没有完全将其消灭。所以他们才收集魔石,试图复活那些魔人。大陆上的许多魔石已经落入了教团手中,他们将那些魔石带到了岛上,正在复活魔人们。

  不仅如此,他们来到维斯塔利亚的最主要目的是复活冥界龙。维斯塔利亚岛上沉睡着三只凶恶的巨龙,它们曾经是玛格尔的手下。分别在梅莱达的雅尼斯遗迹、贝涅基亚的卡拉基亚遗迹、以及诺尔丁的劳洛斯遗迹里。教团的目的是唤醒冥界龙,利用其力量毁灭维斯塔神殿国并复兴玛格尔王国。如果这个阴谋实现,那就没人能阻止他们了。就连帝国也无法对抗冥界龙。整个世界将会倒退回六百年前的黑暗时代。现在无论如何都必须让维斯塔神殿国保护好封印巫女。

  最后,对于塞特父亲的战死,虽说当时是情势所迫,但艾亚斯还是发自真心地向塞特表示了歉意。

  塞特告诉他,父亲曾说过,能与名震大陆的艾亚斯将军交手是他的骄傲。父亲是个粗狂的人,不擅长应付宫廷里的尔虞我诈。所以,在最后能与艾亚斯将军战斗,对他来说是很幸福的事。

  结束了与雅德尔、塞特的会面后,艾亚斯还要前往神殿国拜见教母大人,而塞特率领的军队也在王都雷基纳展开了激烈的战斗。

  要塞都市雷基纳拥有十分广阔而坚固的要塞堡垒,即使大军也难以攻陷。但梅莱达已经与帝国完成和谈,再加上艾亚斯将军的休战劝告,王都的帝国士兵相继投降……仅过了半天,包括王宫内的王都大部分地区都已被塞特率领的梅莱达军占领。

  陷入绝境的特雷尼亚斯抛弃王宫,撤退到了后方的防卫要塞安格尔城塞中。安格尔城塞是用岩石搭建的五层高塔,原本就是为了在王都陷入危机时而设计的避难、固守用要塞。那是王都最为坚固的要塞,但正如它的外号“苦恼之塔”一般,一旦被包围就彻底无路可退了。过去也曾经有许多王族在这座塔内自杀或杀害部下后再自绝生命,所以又被称为“血染之城”。

  塞特率军包围了安格尔城塞,对城内的敌兵发出通告,表示明天凌晨将会发起总攻。

  城内的士兵畏惧不已,但一旦被引渡给帝国就难免死罪的特雷尼亚斯接连杀死了许多要求投降的士兵。他还用从王国掠夺来的资金从斯菲亚、瓦古力、诺尔丁等国家和组织雇佣了大量佣兵。在安格尔城塞及其周边逐渐集结了多达上万的兵力,包括特雷尼亚斯的私兵、佣兵、以及教团的魔道兵。

  就在进攻王都的前夜,塞特接到了哥哥泽克斯还活着的好消息。泽克斯将军目前正和加兰军师一同率领重新整编的部队赶来,应该很快就能抵达。

  塞特高兴不已!他一直坚信着自己的哥哥并没有死,现在事实证明了他的想法。

  不过这样一来,有个问题就不得不面对了。

  好友西泽尔提醒他,人心总是不可测的。都说权利是魔鬼,它往往会将人的善意转变成恶意。看看历史上那些继承王位的过程吧。感情和睦的兄弟为了王位而反目成仇,相互残杀的事例简直数不胜数……

  西泽尔对塞特兄弟俩都很了解,也相信他们之间的感情是无论如何也斩不断的。但是世人可不知道这些。他们两人都是梅莱达的英雄,可是一般人却不像他们这样强大又聪慧。塞特的地位和名声越是高涨,就会有越多人对他抱有期待,并聚集到他身边……这样的人为了自保,会试图排除塞特之外的人。比如那些士兵,他们只视塞特一人为英雄,仿佛泽克斯已经不存在一般……

  对塞特来说,泽克斯哥哥应该是永远无法企及的憧憬之人。西泽尔觉得不应该破坏这样的关系。被称呼为梅莱达英雄的人,只要有泽克斯哥哥一个人就足够了。

  难道不是吗,塞特?

  西泽尔知道塞特心里早就明白了。虽然不知道未来会如何,但泽克斯一定能辅佐公主成为一个优秀的统治者。

  天上只要有一个太阳就够了。如果出现两个,那人们就会被炙烤至死。

  所以,夺回雷基纳之后,塞特决定向哥哥汇报这一年来发生的事……然后离开王国。

  第二天天还未亮,塞特率领着梅莱达的同盟军向特雷尼亚斯占据的安格尔城塞发起了进攻。在赶来支援的希尔汀的帮助下,经过了艰难且漫长的战斗后,塞特于安格尔城塞楼顶击毙了试图搭乘龙骑士的飞龙逃跑的特雷尼亚斯,给历时一年的梅莱达解放战争画上了句号。

  战争取得了胜利,塞特感觉自己仿佛重获了自由一般。从解放王国这一重任中解脱,不再是指挥官和代理公爵,只是一介普通骑士……现在的他想离开国家,去帮助那些之前帮助过自己的人,希尔汀、艾莉夏、梅尔迪、哈尔迪亚等等。他还要去趟神殿国,一来去探望自己的外甥女妮娜,二来也想拜会一下教母大人。

  王都解放十二天之后,塞特经泽克斯同意,踏上了他的个人旅途。

  对于泽克斯轻易地就同意了塞特离开这件事,西泽尔心中略有疑惑。就他所知的泽克斯,是个即使牺牲自己也会保护塞特和公主的人。所以自己才提议让塞特远离王都,因为知道他会因此而痛苦。可泽克斯哥哥明明知道这一切,却对这件事只字不提……虽然西泽尔隐约有想到什么,但……最后他还是没去多想,因为他觉得如果真有什么,塞特和公主不可能察觉不到。

  离开王都的那天,塞特决定先将罗兰伯爵托付给自己照顾的艾柯特送回斯菲亚,让她回到父亲的身边。两人在路上商量着扮成兄妹,踏上了新的旅程……

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Mr.苦劳 酒馆天使

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