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微软收购工作室的背后,是为了XGP、多样性和创造力

作者 paressysa   编辑 paressysa   2018-10-07 14:40:09

微软工作室负责人讲述收购背后的考量。

  今年 E3,微软在发布会上宣布收购5家工作室。不管放在哪儿,这都是大新闻了。此举不仅揭露了微软希望收复市场份额的野心,同时也是公司高层对游戏界的一份承诺。

  但让人诧异的是,5个工作室中只有 Playground Games 一家能被划分为 3A 工作室,其他三家(有一家是全新工作室):Ninja TheoryCompulsion Games Undead Labs 都属于中等规模工作室。他们更倾向于在相对较短的时间周期内,以小规模的团队打造独特的游戏。让这些工作室开发出类似《战神》一样体量的游戏是不太可能的。

新工作室名为 The Initiative,坐落于圣莫妮卡

  以此为话题,微软工作室负责人 Matt Booty 接受了的采访。他提到了类似的工作室能够为 Xbox Game Pass(下文称 XGP) 服务提供特定类型的游戏,以提高和稳固此服务的质量和吸引力。

  来源:GameIndustry,原文标题《Why Xbox bought Ninja Theory》,作者:Christopher Dring

XGP 的未来

  “当我们谈及 XGP,其实质其实是内容驱动的一项服务。XGP 包括了许多著名系列,比如《光环》《战争机器》《极限竞速》《我的世界》《帝国时代》等等,这些都是很棒的系列。”

  “我特意使用“系列”这个词,因为这些游戏大多经历了多次平台更迭,它们拥有大量受众。而另一方面,我们也有 ID@Xbox 项目,持续为我们带来许多独立开发者的新游戏,在这方面我们取得了一定的成功。但这两者,不管是在内容的多样性还是过渡上,都还存在一点隔阂。”

  “我们相信,XGP 对于玩家来说是一项很棒的服务。它可以让玩家发现更多游戏,也可以让他们在游戏库中找到曾经被忽略的精品。这些游戏会有更多崭露头角的机会,让玩家喜爱上它们。我认为在这项服务背后助力的是多样性和创造力。”

  “所以当我们考虑 Ninja Theory 的时候,发现他们正是那种在游戏界越来越难以为继的开发者们的代表。他们立于 3A 游戏的风口浪尖,用心制作打磨游戏内容。我不会说他们是独立开发商,但他们也不是那种不断制作 3A 游戏的大型工作室。”

  “我们着眼于那些拥有很强创造力的工作室。而 Ninja Theory 吸引我们的一点在于,这家工作室的核心就是创意 —— 角色、叙事和背景设定对他们的游戏来说是很重要的。这与我们希望为 XGP 用户带来全新独特游戏体验的初衷不谋而合。”

  从 Booty 的发言中,你可以对比他提到“XGP”和“Xbox”的次数。很明显,这项订阅服务在 Xbox 业务中已经占据了不可取代的位置。

XGP 现在已经慢慢成为 Xbox 业务的焦点

  这么说来,这些中等规模的工作室其实扮演着关键的角色。在这个问题上,Netflix 可以提供一个很好的对照:他们有大制作剧集,有经典老片,有不同寻常的实验性作品等等。吸引人进入 Netflix 的,可能是如《王冠》一样的大制作。但正是因为其拥有其他内容,才能让用户在看完特定剧集后还想继续订阅这项服务。

  此举在鼓励原创性的同时,也在不断提升电视业界作品的质量。此前那些由于受众不足的而被砍掉的作品,在订阅服务中也终于迎来了自己的第二春,得以面向更多喜爱自己的观众。在观众们焦急地等待着下一季《怪奇物语》时,也正是它们持续吸引着观众。

  微软自然希望这样的模式被很好地套用在 XGP 身上:人们本为了《盗贼之海》而来,却因《地狱之刃》而留下。当我们想到这个,不禁要发问了:对于中等规模工作室的收购工作,微软此后是会继续呢?还是就到此为止?

微软旗下拥有大量第一方工作室

  “我不想让我们看起来像是在完成什么配额任务,无论如何,这个行为跟简单地打钩填表可不一样。目前为止我们想着眼于那些拥有50100人规模的工作室,游戏开发周期最好在23年,而且他们要拥有我们认为很适合 XGP 的作品。也就是说,这些游戏得独特,得跟传统 3A 游戏不太一样。”

  XGP 最棒的一点在于,它能支持各种各样类型的游戏。”

  Ninja Theory Compulsion Games 的共同点在于,他们都能够给 XGP 带来很独特的内容:故事驱动的单人游戏。近年来,微软似乎聚焦于服务型多人游戏:《盗贼之海》《绝地求生》和《腐烂国度2》都是很好的例子,更别说即将到来的《极限竞速 地平线4》和《除暴战警3》。

  “对于多人服务型游戏的过度关注……我不清楚这是否能够准确概括我们长久以来所构建的东西。当然,游戏的社会性特征,比如直播、观看等是很重要的。我们也知道多人游戏、社交游戏和电竞是不可忽视的。但这并不代表我们就要把一些别的类型游戏拒之门外。”

  “《腐烂国度》从某种程度上来说有社交游戏属性,因为你可以组队游玩。所以当我们和 Undead Labs 合作时,我们会希望游戏着重打造更连贯的世界、更大的社群和更棒的多人游戏体验。但这不代表 Compulsion Ninja Theory 的下个游戏会被其影响,他们的游戏也会基于自己本身的特点而进行不断强化。”

《腐烂国度2》

  “我脑海对于我们的团队和想法有一个大致框架。我希望事情不要定得太死,比如说我们有张表格,上面定下我们一定要有一个平台游戏、一个儿童游戏、三个射击游戏和两个竞速游戏……我不希望事情发展成那样。我认为只要你给予拥有创意和实力的团队足够的支持,让他们能够致力于完成自己的想法,好的内容自然会出来,事情应该是这样的。我们不愿意跟某个工作室说,我们需要这个特定类型的游戏,你来做一个吧这种话。”


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