沉默的大多数:说说那些玩家用脚投票的足迹

作者 WaitingAlone   编辑 EK   2021-05-01 08:00:00

什么样的游戏有资格推出续作?

新时代的宠儿

  与《鬼泣》《忍者龙剑传》齐名的《战神》系列,在经历过华丽出道、走向巅峰、日薄西山的人生轨迹之后,历经 5 年沉寂,在 2018 年以全新的姿态重回玩家视野,不仅在销量上打了个翻身仗,更是赢得了不错的口碑,囊获了包括当年 TGA 年度游戏在内的多个大奖。

  时间回到 2013 年,彼时《战神》系列发售了处于游戏模板末期的《战神 超凡》,同样的线性流程,同样的轻重攻击连段系统,以及同样的故事背景。在经历过整个系列 5 部作品的洗礼后玩家已经难以避免地开始审美疲劳,《战神》系列创意总监 Barlog 在 2018 年回忆开发历程时便提到,当时《战神 超凡》收获的评价并不理想,索尼的“品牌健康度调查”也同样显示玩家对《战神》系列的兴趣越来越低,整个系列已经亟待开发团队做出实质性的改变。

  在这样的背景下,《战神》(2018)彻底抛弃了使用多年的游戏模板,从《黑暗之魂》的战斗中吸取灵感,去掉了曾经复杂繁琐的连段系统,改为按键释放技能。一改线性流程关卡,变为了介于线性与开放世界之间的箱庭地图,试图用自己的方式呈现《黑暗之魂》的环路设计。用门槛更低受众面更广的 RPG 元素去替代受众面已经逐渐收窄的 ACT 元素,用装备收集代替对某一敌人的重复练习。

  并且为了强化剧情渲染力将自身演出的魅力发挥至最大,制作组将前代的导演视角改为了更具有临场感的越肩视角,同时在玩家开始游戏后直至通关都采用一镜到底的形式呈现,不仅代入感无与伦比,还颇具噱头。

  游戏发售后,销售势头十分喜人,一路披荆斩棘最终突破了 1000 万大关,比之前销量最高的《战神3》多出一倍有余。圣莫妮卡面对时代变化积极的求新求变获得了市场的回报,等待《战神》的除了玩家一片叫好声中翘首以盼的心情,还有一条叫座的光明坦途。

《战神》(2018)让这个IP焕发第二春

  到了 21 世纪,网络迅速成为了人们生活中不可或缺的部分,网络为游戏业界带来了游戏方式和支付方式的双重影响。

  网络让玩家身在世界各地都可以连接彼此,多人游戏走上了世界舞台;网络让支付彻底数字化,内购服务成为了规模最大的付费方式。

  《使命召唤》系列便是将这两者运用到极致的一个 IP,尽管制作组 Infinity Ward 积极运用电影化镜头将自身单人战役打造成了游戏业的好莱坞大片,但这并不足以让这个系列持续辉煌至今。真正让《使命召唤》走上神坛的是其持续运营的多人网战以及内购系统,从《现代战争》三部曲开始逐渐发力的多人游戏内容,发行商动视娱乐始终投入最大的精力去精心维护,每一年的新作发售等同于网络游戏每一年的资料片更新,与人斗其乐无穷,紧张刺激的多人网战紧紧的抓住了玩家的心。

《使命召唤》系列的吸金能力令人叹为观止

  掌握着打枪、多人对抗等财富密码的《使命召唤》没有坐享其成,而是在付费模式和维持用户存留上费劲了心思,不断的探索尝试。

  从《使命召唤2》开始,地图包就是游戏中一件可选的增值服务,购买了地图包的玩家才能使用这张地图参加多人对战,从 XBOX 平台独占,到后来全平台发售地图包,直至推出季票,内购装饰性物品,《使命召唤》的探索从未停止。投入大量精力的运营以及三个制作团队连轴转的开发模式同样保证了玩家每一年都有改变明显的新内容可以玩到,此举换来的是《使命召唤》连年盘踞 NPD 年度销量榜首以及全球主机游戏销售额榜首的成绩。甚至在 2020 年,我们可以看到《使命召唤 黑色行动 冷战》与《使命召唤 现代战争》分列 NPD 年度销售前二的霸道场面。

NPD 2020全年销售榜

  那么 NPD 2020 销售榜中的其他作品又靠什么法宝创造收入呢?答案同样和网络有关,那就是持续更新,如今有了一个更加时髦的名字,叫服务型游戏。

  服务型游戏会在发售之后,由开发商继续为游戏开发内容,并且通过免费或付费更新的形式销售给玩家。虽然不需要全程联网,但在有频繁补丁更新维护的情况下,相比之前业界流行的资料片、特别版等形式仍显得频率较高,不得不使用网络进行直接快速的分发。

  服务型游戏还体现出一个好处,便是可以精准的对目标用户提供广告投放,已经购买过游戏本体的用户通常更倾向于继续购买后续的增值内容,相较于盲目的推广重新打包的加强版游戏,此举的效率显然要更高一些。

  《任天堂明星大乱斗 特别版》于 2018 年底发售,之后从 2019 年 4 月的第一个 DLC,来自《女神异闻录5》的 Joker 开始,陆陆续续更新了包括“阿邦阿卡”、“特瑞”、“面面”、“萨菲罗斯”、“史蒂夫”在内多达 8 位新角色,直至今年 2 月仍公布了“光”和“焰”两位全新 DLC 角色。

  在 DLC 角色这种大型更新之外,《任天堂明星大乱斗 特别版》也是继续发扬自身善于联动的优势,积极推出各个发售在 NS 平台的游戏相关的命魂,最近就刚好在一周之内接连推出了《怪物猎人 崛起》和《狂怒世界》的命魂。

《任天堂全明星大乱斗 特别版》始终积极与各大IP进行联动

  同样出自任天堂旗下的《集合啦!动物森友会》另辟蹊径,通过游戏内置设置加上持续更新的方式,在每个国际节日或国家传统节日都会推出相对应的活动,玩家在每个季节每次节日都可以获得不同的家具及物品。

  《集合啦!动物森友会》发售在 2020 年 3 月,一年后仍保持着约一月一更新的频率,已经更新至了 1.10.0 版本。发售至今陆续更新了潜水系统、梦境系统、艺术品收集、复活节、狂欢节、感恩节、万圣节等等诸多内容,即使玩家持续不断地玩也总能常玩常新。

  凭借持续不断的更新和刺激,《任天堂明星大乱斗特别版》和《集合啦,动物森友会》这两款于 2020 年过年前后发售的游戏,都靠着持续不断的更新运营在 NPD 和《FAMI通》销量榜中岿然不动。而在从前,尽管任天堂的游戏以长卖著称,也难逃游戏发售后次月销量下滑 50% 以上的基本商业规律。

  根据任天堂最新的财报,《任天堂明星大乱斗特别版》已经取得了 2285 万的喜人销量,这个成绩已经是过去作品总销量 4600 万套的一半了。

  《集合啦!动物森友会》到了 2020 年 12 月还能位列当月 NPD 销售榜的第六位,时至今日总销量已经突破了 3100 万套,在此之前该系列的最高销量是在 3DS 平台推出的《来吧,动物之森》,销量为 1200 万。

持续更新换来了持续的热度

  持续的更新运营让如今至少需要开发 3 年以上的 3A 游戏能够长期获得热度,以一个更加平稳的曲线衔接续作,也能持续获得玩家反馈及时调整游戏开发方向,把握住玩家群体的口味变化。

  如今的 3A 游戏,在发售之后紧接着公布更新计划表已经成为了一种时髦。能否顺利的执行更新计划表也成为了一款游戏能否顺利推出续作的风向标。


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