写稿佬讲古:动作天尊四十年 卡普空简史上篇

作者 80后写稿佬   编辑 lv6   2019-02-07 08:00:00

是“横版清关宗师”,也是“街头格斗高手”。

街机之巅

  1990-1999,巅峰与危机。此阶段初登场的代表作或系列包括:《名将》、《吞食天地II 赤壁之战》、《圆桌骑士》、《恐龙快打》、《街头霸王II》、《生化危机》。

  经过十年的发展,辻本宪三操持下的卡普空已经成功跻身一流游戏企业行列。在新一个十年中,他们进入了迅猛发展的阶段。1990 年卡普空在东京联交所登记为“场外交易股票”,“动作天尊”在商业领域迈出了一只脚,而代表着游戏艺术领域的另一只脚很快就跟了上来。

  经历了《快打旋风》这个另类续作之后,卡普空最终还是选择开发一款格斗游戏延续“《街头霸王》系列”的成功。卡普空为这款游戏投入了大量的人力物力,并由冈本吉起领导接近四十人的团队,安田朗和西谷亮两个“Akira”(两人名字的罗马音)担任设计。就像当时许多游戏的首部作品一样,受限于性能、技术和美术等元素未能真正发挥潜力,往往在第二部作品中才迎来大爆发,《街头霸王2》正是其中的代表。

  《街头霸王2》中玩家可操控的角色不再局限于“隆”和“肯”,春丽、古烈、桑吉夫、本田等多位风格迥异的经典角色也在游戏中登场,每个角色不仅有着当时看来相当华丽的必杀技,还有着极具个人和地域风情的主场场景设计,游戏的副标题“天下斗士”(World Warrior)可谓名副其实。

1991版《街头霸王2》

  当玩家完成一定的关数的挑战后,“影罗四天王” —— “将军”、“拳王”、“独眼龙”和“假面” —— 就会轮番上阵,成为玩家的最终对手。在这里之所以不用如今他们的官方名字,维加、拜森、沙加特和巴洛克来称呼,是因为当时“拜森”的形象和美国拳王泰森十分相像,为了避免引起法律纠纷,卡普空在《街头霸王2》国际版中将四大天王的名字来了个“乱点鸳鸯”。

  1991 年 3 月,《街头霸王2》正式面世,掀起了一场席卷全球的格斗风暴。这使得卡普空必须采用不断修补的方式来维持游戏的热度并应对层出不穷的盗版。

  从 1992 年开始,卡普空一共推出了数个版本的更新,在《街头霸王2:四大天王》中,玩家终于可以使用那四个曾经给他们带来极大麻烦的 BOSS 角色,而当两个玩家在选择相同角色时,还会有两套不同颜色皮肤。在此之后的“究极格斗”版本中,在提升游戏速度之余,角色还追加了各种新的必杀技。

  随着卡普空新一代机板“CPS-II”在 1993 年面世,带来了更好的硬件性能,《街头霸王2》也迎来了新版本《超级街头霸王2:新挑战者》,新增四位新角色,在在画面和声效上迎来完整的大修,体验更上一层楼。

  到了 1994 年的《超级街头霸王2:Turbo》,超必杀和连招的设计已经变得十分纯熟,超强隐藏 BOSS“豪鬼”也在本作中登场。本作也成为了首届“Battle by the Bay”(EVO 大赛前身)的官方比赛游戏,而早在 1993 年,卡普空就在东京两国国技馆举办了《街头霸王2 Turbo Championship》,更是成为了格斗游戏进军电子竞技领域的其中一个先驱。

1993年卡普空在东京举办的格斗游戏大赛

  伴随版本的更新和各种衍生品的兴起,“《街头霸王2》系列”形成的游戏文化,开始在全球范围内凝聚成庞大游戏玩家群体。据某项调查所说,到 1994 年,单是在美国本土已经有超过 2500 万人次玩过了《街头霸王2》,而在国内的街头巷尾,“哈多肯”、“阿力古”、“达啲”的声音也借助小机房里高亢的音响传入无数人的脑海里,再从口中、打闹中,以及动画和真人电影中,编织出我们的童年。“《街头霸王》系列”还在 90 年代发展出“Alpha”和“EX”,在新兴的“《拳皇》系列”的冲击下依旧屹立于 2D 格斗游戏的巅峰。

  巅峰的地位自然也有巅峰的收入。《街头霸王2》登陆任天堂 SFC 平台后,最初两周就已经在日本卖出了 200 万份,经历了数个版本的更新,最终全球销量超过 1400 万份。尽管这已经是相当惊人的成绩,但与游戏街机部分的收入相比也还是相形见绌。

  根据 GameRevolution 统计的数字,将通胀计算在内后,直到 2019 年一月,《街头霸王2》所创造的总收入已经超过 106 亿美元,其中五分之三的收入来自街机。这个成绩让《街头霸王2》成为了继《太空侵略者》和《吃豆人》之后,电子游戏史上最卖座的三款作品之一。“《街头霸王2》系列”也因此成为了卡普空当仁不让的“门面”,让卡普空在动作游戏领域名声越来越响亮。

  虽然《街头霸王2》的成就已经“惊为天人”,但卡普空能成为玩家们口中的一代“动作天尊”,靠的可不仅仅是“街头霸王”这一张门面。

  当马力欧作为吉祥物为任天堂注入文化元素的时候,卡普空也在试图打造自己的形象代言。老玩家或许还记得,在 80 年代后期卡普空的诸多家用机游戏作品中,附带的说明手册里面都会有一个手持激光枪,领口上有个明显“C”字徽章的近未来科幻风格英雄形象,留言祝贺玩家买到了一款“好游戏”。这个角色名叫“Captain Commando”,这些游戏也被称为“Captain Commando 挑战计划”的一部分。

  虽然这个角色和早年的《战场之狼》没有关系,但只要将“Captain Commando”两个单词各自的前三个英文字母组合,同样会形成“Capcom”这个名字,这足以证明他在卡普空的地位。

  到了 1991 年,“Captain Commando”也终于有了以自己名字命名的街机游戏,这款游戏有一个在国内流传甚广的名字 —— 《名将》。这款游戏延续了卡普空《快打旋风》的玩法和模式,八方向摇杆和跳跃、攻击键组合成多种攻击方式让战斗颇为好看,坐骑系统的引入进一步提升了游戏的可玩性,在特制的街机台上甚至能支持四名玩家并排联机闯关。

  尽管“Captain Commando”未能如马力欧或是索尼克那样大红大紫,但是在卡普空的一些游戏中,他还是会作为形象代表出现。更重要的是,以《名将》为开端,卡普空著名的“街机四天王”也在此后相继登场。

曾经称霸街机厅的卡普空“四天王”

  在《名将》面世的两个月后,卡普空推出了《圆桌骑士》,游戏在国内也被称作《圆桌武士》或简称《圆桌》。《圆桌骑士》用游戏的方式讲述了英国最著名的亚瑟王传说:亚瑟王拔出石中剑,与他的两个最亲密的伙伴 —— 兰斯洛特和珀西瓦尔,联手推翻邪恶的加里波第国王并统一英国的故事。

  《圆桌骑士》最大特色是随着关卡进程的推进,角色原始盔甲(装备)会发生多次华丽的变化,属性也会相应的提升。此外,游戏的格挡系统也是一大特色,成功输入指令挡住敌人的攻击后角色会获得短暂的无敌时间,在玩法和策略性上做出了与《快打旋风》和《名将》都截然不同的风格。

  1992 年,卡普空推出了 CP System Dash 的过渡性机板,在 CPS-1 的基础上加以强化,又添加了一年后面世的 CPS-II 机板的部分功能。尽管是过渡性机板,但并不妨碍经典街机游戏在这款产品上面世。

  1989 年卡普空曾推出过一款名为《吞食天地》的游戏,以中国古典名著《三国演义》中“黄巾之乱”作为故事背景,但因为各种原因游戏未能获得成功。在 CP System Dash 上,续作《吞食天地2 赤壁之战》有了长足的突破,热爱三国文化的日本人在 90 年代初期对这段富有传奇色彩的历史进行过大量游戏改编。在本作中,蜀国的五员大将拥有各自的招式和风格,敌人的类别和数量都有所增加,游戏的打击感和音效也可圈可点。由于改编自中国古典作品,这款游戏当年在国内街机厅也有着相当高的流行度。

  同样以 CP System Dash 为载体,卡普空还制作了改编自美国漫画《Xenozoic Tales》的《恐龙新世纪》(国内译为《恐龙快打》),由漫威经典“反英雄”漫画《惩罚者》改编的同名游戏。两者都大大深化了弹药概念和道具元素,除了武器,各种箱子都可以变成投掷物;相较之下,《恐龙新世纪》由于各种 BUG 玩法而颇受玩家追捧,《惩罚者》则是以良好的打击感和精细的画面被,曾被誉为“有史以来最伟大的侧滚屏格斗游戏”和“自《真人快打》以来最血腥的动作游戏”。

  一系列街机动作游戏的成功,不仅让卡普空在日本游戏行业的声望达到了顶峰,也在经济上带来了巨大的效益。1993 年卡普空股票在大阪证券交易所顺利挂牌,更多资金的涌入,让卡普空得以在实业方面大战拳脚。

  在 1993 到 1995 年间,卡普空大兴土木,在日本新泻县开设了全县最大型的街机游乐场“CapcoCircus Nigata East”。1994 年又在大阪中央区建起了如今我们见到的卡普空总部大楼,并在东京上野建立了分公司。也是在这个时期,卡普空开始在香港设立分公司,向中国以及东南亚地区发行游戏。为了加强和最大限度地发挥对美国的管理、分销和研发等职能,卡普空又在美国分部之下建立了卡普空娱乐和卡普空数字工作室(也就是如今的卡普空第 8 开发室)。公司的经营重心,也在悄悄发生转移。


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